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Photo : Un ver tubicole géant, Riftia pachyptila

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Un ver tubicole géant, Riftia pachyptila

Description

Riftia pachyptila - Ver tubicole géant

  • Taille : 2 m ;
  • Profondeur : 2.000 à 2.850 m.

Jusqu’en 1979, lorsqu’on pensait à un ver, l’image d’un lombric incolore nous venait immédiatement à l’esprit devant ce ver tubicole géant. La découverte des créatures géantes et sublimement colorées que l’on trouve aux abords des oasis hydrothermales dans l’est du Pacifique a chamboulé cette vision.

Ces animaux étonnants vivent en symbiose avec des bactéries chimiosynthétiques qui se chargent de leur fournir le repas. Les spécialistes mirent un certain temps à comprendre le fonctionnement de l’animal, qu’ils croyaient, au début, filtreurs. Robert D. Ballard se souvient de leur incrédulité : « Sans yeux ni bouche, sans aucun autre organe apparemment destiné à absorber de la nourriture ou à excréter des déchets, ce n’était ni ver, ni serpent, ni anguille, mais ce n’était pas une plante non plus — c’était la créature la plus étrange que nous ayons jamais vue ».

© 2003 MBARI

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