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Biocombustible : les pellets ou granulés de chauffage

Dossier - Bois-énergie : le chauffage par la biomasse
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Michel Berkowicz, Futura-Sciences

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Le chauffage par la biomasse utilise le bois-énergie, c'est-à-dire la combustion du bois, pour un rendement de chaleur. Énergie renouvelable, la biomasse permet des applications variées, dont le chauffage domestique.

  
DossiersBois-énergie : le chauffage par la biomasse
 

Les granulés de chauffage ou pellets sont utilisés dans le chauffage au bois. Ils remplacent les bûches et les plaquettes forestières.

Les poêles et inserts sont connus pour utiliser des bûches. Mais ils peuvent aussi employer des pellets, aussi appelés granulés de chauffage. © DR

Description des pellets

Les granulés ou pellets se présentent sous la forme de petits cylindres, compactés mécaniquement, à haut pouvoir calorifique. Leur apparition a coïncidé avec une nouvelle génération d'appareils individuels et de chaudières à haut rendement.

Production des granulés de chauffage

Les sources sont variées : forêt, scieries, industries du bois, agriculture... Le processus de transformation rend les pellets deux fois plus chers que le bois déchiqueté. Il convient de distinguer les granulés 100 % bois des granulés mélangés. Plus économiques à l'achat, les seconds sont généralement à base de sous-produits agricoles de diverses natures : fanes, paille, son, tourteau de colza... On y ajoute souvent du bois, parfois des liants non toxiques (mélasse, chaux) afin d'atténuer des effets pervers à la combustion : augmentation du taux de cendres, production de mâchefer, d'acides corrosifs. Un procédé voisin fournit des briques et des bûches densifiées (ou compressées) aux performances énergétiques comparables, mais plus onéreuses que tous les autres biocombustibles solides.

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