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Le bois-énergie au service du chauffage domestique

Dossier - Bois-énergie : le chauffage par la biomasse
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Michel Berkowicz, Futura-Sciences

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Le chauffage par la biomasse utilise le bois-énergie, c'est-à-dire la combustion du bois, pour un rendement de chaleur. Énergie renouvelable, la biomasse permet des applications variées, dont le chauffage domestique.

  
DossiersBois-énergie : le chauffage par la biomasse
 

Sous forme de bûches, bois déchiqueté, granulés... le chauffage domestique absorbe 78 % de la production actuelle de biomasse solide. Le reste du bois-énergie est partagé entre les chaufferies collectives, industrielles, tertiaires.

Le pouvoir calorifique d'un combustible solide est en grande partie conditionné par l'humidité qu'il contient. Un faible taux d'humidité optimise la combustion, minimise le taux de cendres et les rejets polluants dans l'atmosphère.

Pour chauffer une habitation, la bûche de bois traditionnelle est facile à se procurer et bon marché. © uruburos, Pixabay, DP

La bûche de chauffage

On brûle environ 30 millions de m3 de bûches de bois par an, soit les trois quarts du bois-énergie consommé. Débitée en quartiers ou en rondins, la bûche alimente surtout des appareils indépendants : cheminées à foyer ouvert ou fermé, cuisinières, poêles de toutes sortes.

  • Les feuillus durs ont une densité qui leur confère un bon rendement calorifique. Meilleures qualités : charme, chêne, hêtre. À éviter, le châtaignier qui éclate en brûlant ;
  • Les feuillus tendres (aulne, peuplier, saule...) et les résineux (épicéa, pin, sapin...) se consument plus rapidement et s'avèrent donc moins rentables à l'usage. Par ailleurs, les résineux génèrent beaucoup de suie.
Bois-énergie : le bois bûche se vend en vrac, sur palettes ou en filets. © bretagne-energie.fr

Pour une bonne combustion, les bûches doivent avoir un diamètre de 10 à 15 cm et un taux d'humidité inférieur à 20 %, idéalement de 8 à 10 %. On les trouve en longueurs standard de 20 à 50 cm, à adapter à la taille du foyer.

Le volume apparent est proportionnel à la taille des rondins ou quartiers : il détermine l’espace de stockage nécessaire. © bois-chauffage.net

L'unité légale pour calculer la quantité n'est plus le stère mais le volume apparent. La référence est le mètre cube de bûches longues de 1 m et empilées dans le même sens. Pour le calculer, un coefficient multiplicateur (k) est appliqué en fonction de la longueur choisie. Plus les bûches sont petites, moins il y a de vides entre elles et moins le stock prend de place à quantité égale. Il est important d'exiger du bois sec afin de disposer d'un volume pleinement utile : une humidité excessive fausse les données et augmente la dépense finale.

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