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Les bonsaïs souffrent-ils de leur petite taille ?

Dossier - Culture et entretien du bonsaï : les bons conseils
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L’intérêt pour les bonsaïs, ces arbres miniatures que les Japonais cultivent depuis des siècles dans leurs jardins, connaît en Europe, notamment en France, un développement spectaculaire ! Découvrez tous nos conseils pour bien entretenir votre bonsaï.

  
DossiersCulture et entretien du bonsaï : les bons conseils
 

Les bonsaïs n'ont pas toujours bonne réputation auprès des amis des plantes. Certains, en effet, pensent que leur nanisme extraordinaire serait le résultat de mauvais traitements qui leur seraient infligés, de véritables tortures chinoises allant à l'encontre de ce que tout jardinier est censé éprouver pour la nature. Ces croyances sont totalement dénuées de fondement.

En effet, la petite taille d'un bonsaï est un phénomène d'adaptation rigoureusement naturel, dû essentiellement au faible volume de terre dans lequel pousse l'arbre.

Les bonsaïs souffrent-ils de leur petite taille ? Photo prise au Pacific BonsaiMuseum. ©Daniel Gasienica , CC by-nc 2.0

Du mini-bonsaï au bonsaï à « quatre mains »

Au Japon, on classe souvent les bonsaïs d'après le nombre de mains qui sont nécessaires pour les transporter ! Les mini-bonsaïs, dits « à une main », mesurent de 13 à 23 cm, comme le Buxus, le Lonicera nitida, l'Acer palmatum, le Juniperus chinensis, le Carmona, l'Ulmus parvifolia, le Portulacaria, etc. Ces espèces, du fait de leur taille, sont les plus délicats à cultiver car leur pot étant très petit, la terre s'assèche rapidement, avec une nécessité de les arroser plusieurs fois par jour. Les bonsaïs « à deux mains » mesurent, quant à eux, jusque 1,30 m et permettent un entretien et une taille assez faciles, d'où une préférence marquée par les amateurs. Dans cette catégorie figurent un grand nombre d'espèces.

Les bonsaïs « à quatre mains », assez peu courants et qui figuraient, autrefois au Japon dans les demeures de familles opulentes, nécessitent, avec une taille supérieure à 1,20 m, un transport effectué par deux personnes.