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Réfrigérateur

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Le réfrigérateur domestique a été breveté en premier par Carl von Linde. © Pierre Gençey, Domaine public, Wikimedia Commons

Le réfrigérateur est un appareil électroménager équipé d'un compartiment principal, dont la température est maintenue entre 2 et 6 °C, et d'un compartiment dédié à la congélation, dont la température est à -18 °C.

Principe et fonctionnement du réfrigérateur

Le réfrigérateur permet le refroidissement d'un corps grâce au transfert d'une partie de sa chaleur. L'objectif de ce processus est la conservation, notamment de la nourriture. Elle sert également à abaisser la température des boissons afin de les rendre plus convenables à la consommation. Le fonctionnement du réfrigérateur s'établit par le prélèvement de chaleur du côté basse température par des processus d'évaporation puis de condensation sur la paroi du fond de l'appareil. Ensuite, cette condensation est rejetée vers l'extérieur par un dispositif de grille positionnée au dos de l'appareil. Pour cela, le réfrigérateur utilise de l'énergie provenant de l'extérieur via une pompe à chaleur animée par un moteur électrique.

Évolution et utilisation du réfrigérateur

Son invention est attribuée à Carl Von Linde en 1876. Le premier système utilise l'éther méthylique comme réfrigérant, puis l'ammoniac le remplace. Carl Von Linde fabrique des machines à réfrigération qui nécessitent la compression de vapeur. L'appareil qu'il a élaboré combine l'effet de refroidissement, résultant de la décompression du gaz comprimé, avec une technique de contre-courant d'échange de chaleur, fonctionnant grâce à l'air froid fabriqué par expansion pour refroidir l'air ambiant entrant. Progressivement, l'air interne de l'appareil refroidit jusqu'au point de liquéfaction. Les inventions de Linde continuent d'être utilisées dans plusieurs domaines comme la physique, l'ingénierie, la chimie ou la cryogénie. Le réfrigérateur a envahi la majorité des logements des pays occidentaux.