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Générateur

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Ici, un générateur électrique américain de la General Electric. © Joe Mabel, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

Un générateur électrique est un système transformant une énergie quelconque en énergie électrique, il n'en crée pas. Il existe des générateurs électrochimiques et des électrostatiques.

Les générateurs électrochimiques

Les générateurs électrochimiques génèrent une tension continue et sont principalement utilisés dans des appareils électriques portatifs. Il peut s'agir par exemple de piles ou d'accumulateurs électrochimiques. Ces derniers transforment l'énergie chimique en énergie électrique.

Les générateurs électrostatiques

Les générateurs électrostatiques, quant à eux, convertissent l'énergie mécanique en énergie électrique et sont peu employés en dehors des accélérateurs d'ions ou d'électrons. Les « machines tournantes » sont également des générateurs. On trouve parmi elles la dynamo et les alternateurs qui sont constitués d'un rotor (inducteur) et d'un stator (induit). Le rotor peut être un aimant ou un électroaimant qui tourne et crée un champ magnétique induisant un courant électrique dans le stator (lui aussi muni d'aimants ou d'électroaimants). La fréquence du courant électrique est fonction de la vitesse de rotation du rotor.