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Contrefort

DéfinitionClassé sous :Maison , pilier , théâtre
Le contrefort est un élément de maçonnerie en saillie qui consolide un bâtiment. © TA, CC BY-SA 2.0, Wikimedia Commons

Le contrefort, déjà employé dans l'Antiquité notamment pour supporter les gradins d'un théâtre, est un élément d'une construction en maçonnerie semblable à un pilier, visible sur les murs d'un bâtiment de taille importante, notamment sur les monuments religieux comme les églises, les temples ou les mosquées. Historiquement, il intervient lorsque l'on renonce à utiliser une ossature bois qui causait beaucoup d'incendies.

Fonction du contrefort

Le rôle du contrefort, pièce visible et massive sur une façade, est essentiellement de soutenir les murs d'un édifice. Il apparaît dans les constructions romanes ou ogivales en raison de l'utilisation des voûtes et afin de lutter contre le poids et la poussée. D'abord imposants, les contreforts vont progressivement s'affiner avec l'architecture gothique. Le contrefort est donc une pièce incontournable pour éviter qu'un édifice se renverse par son poids ou son élancement.

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