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Ariège - Grottes de Lombrives

Ariège - Grottes de Lombrives Ariège - Grottes de Lombrives

Situé à Ussat les Bains et composé de plusieurs centaines de grottes distinctes aux dimensions colossales (la salle de « La Cathédrale » possède un volume équivalent à Notre Dame de Paris) cet ensemble de cavités surprend le visiteur par la grande variété de ses paysages souterrains (« La Carène », « Le Grand Cimetière », « La Galerie Blanche », etc…).

LOMBRIVES, la plus vaste grotte d'Europe

LOMBRIVES, la plus vaste grotte aménagée écologiquement pour le public dans les pays de l’ Union Européenne (inscrite au Livre Guinness des Records) fait partie d’un immense réseau de cavités se développant entre les vallées du Vicdessos et de l' Ariège, entre les agglomérations des Cabannes et Tarascon. Ce karst ancien est constitué de 7 niveaux. Deux niveaux intermédiaires, sensiblement horizontaux, sont accessibles dans la GROTTE de LOMBRIVES caractérisée par l'immensité de ses salles.

LA GENESE: La formation des montagnes s'explique par la tectonique des plaques. La roche se soulevant, lors de la rencontre de 2 masses n'est pas homogène et possède de nombreuses fentes. A la fin de l'ère secondaire, les vallées étant moins encaissées que maintenant, l'eau s'est engouffrée à travers ces fissures et diaclases, a profité des faiblesses de la roche et, par usure chimique l'a taraudée, érodée et ainsi sur des millénaires, s'est constitué ce karst à étages. Les galeries se sont progressivement encaissées et d'autres fissures ont permis à l'eau de reproduire, à des étages inférieurs, son travail alors que les galeries préalablement formées, inactives, sont devenues un paléokarst qui se développe aujourd’hui sur 6 niveaux distincts. Le niveau 7 forme un karst actif dont le drain depuis l’insurgence  débute au-delà du village de Bouan Il n’est pas possible de comprendre un réseau aussi complexe sans l’observer dans son intégralité (gouffre du « Grand Pousail ») et sans voir les analogies avec les grottes aujourd’hui distinctes (« Grotte des Eglises ») puisque situées sur l’autre rive de l’Ariège. Pendant de nombreux millions d’années toutes ces cavités appartenant à un niveau n’en formaient qu’une seule. Une explosion sépara la grotte en plusieurs composantes et permit à l’eau de l’Ariège de circuler dans sa vallée actuelle, à l’air libre…

LA REACTIVATION: Ce réseau âgé de 20 millions d’années s'est réactivé au quaternaire sous l'influence des glaciations et, phénomène remarquable, les circulations d'eau se sont alors inversées à plusieurs reprises. Des blocs de granit, des argiles fossilisées, des coups de gouge, ainsi que des concrétions brisées sont aujourd’hui les témoignages visuels de ces temps anciens.

LE REMPLISSAGE: Des dépôts alluviaux (sable, argile, galets et blocs erratiques) provenant des massifs paléozoiques situés en amont du karst ont été charriés sous l'effet des glaciers. De nombreux  matériaux calcitiques, d'origine chimique, constituent des concrétions formant de véritables monuments.

LES CONCRETIONS: Elles sont l'une des premières curiosités de la GROTTE de LOMBRIVES (« Le Mammouth », « La Cape », « La Sorcière », « Le Tombeau de Pyrène », « Les 1000 Colonnes », etc...).

L’EXCEPTIONNEL: Après le « Lac Porte Bonheur », les parois sont constituées de calcaires très anciens devenus marbres et poudingues aux formes diverses (la salle de « l’Empire de Satan » de 185m de hauteur possède 3 variétés de marbres) selon les galeries, ces marbres ont plusieurs colorations: jaunes et rouges, bleus et noirs. Des concrétions et argiles fossilisées sont en maints endroits visibles, des cristallisations (aragonites, gypses, hydromagnésite, etc...), des concrétions monumentales (« Le solitaire », « Les Cascades », « La Vierge », « La Madone », etc...) ainsi que des fistuleuses, excentriques et perles des cavernes.

LA PREHISTOIRE: La GROTTE de LOMBRIVES disposant de nombreux porches d'entrée a constitué un lieu d' habitat préhistorique idéal servant aux hommes d’abri contre les animaux sauvages et les intempéries. L' homme est allé fort loin, après la glaciation Würm,  dans la cavité et, de nombreux ossements, essentiellement néolithiques,  mélangés à de l'outillage (grattoirs, polissoirs, burins, etc...) ont été retrouvés, dans des lieux distants. Les entrées orientées à l’Est ont été fréquentées à l’époque magdalénienne, d’où plusieurs galeries ornées (non accessibles au public).

L'HISTOIRE: Les hommes, à toutes les époques, sont venus dans LOMBRIVES. Ainsi, au Moyen Age, connue sous le nom latin de Lombriga, elle fut le refuge des hommes traqués. Certains érudits ont prétendu que le trésor des Cathares aurait été caché dans la grotte en 1244, que les derniers Cathares qui s’y seraient réfugiés et y auraient été emmurés en 1328. En 1298, 3 hommes y furent décapités pour avoir fabriqué de la fausse monnaie. Lors des Guerres de Religion, elle fut occupée alternativement par les Catholiques et par les Huguenots ; lors de la Révolution des nobles s’y sont réfugiés ; sous l'Empire ce fut le tour de Républicains ; la GROTTE était alors un refuge sûr pour les opposants. Plus tard, des brigands, des Francs-Maçons, puis des Maquisards lors de la Dernière Guerre y trouvèrent asile.

Les échelles de bois qui étaient autrefois nécessaires à sa visite sont évoquées par plusieurs écrivains dès le XVI ème Siècle. Elle reçut d’illustres visiteurs, alors que la station thermale d’Ussat les Bains était très en vogue: A. de Lamartine, A. Dumas, Louis Bonaparte, etc... Plus tard, elle fut l’objet d’explorations (Marty, Martel, Eclaireurs de France, spéléo-clubs, etc…) jusque vers 1985 puis d’études scientifiques (géologie et préhistoire).
De nombreuses inscriptions sur les parois, attestent de la venue de milliers de curieux au cours des cinq derniers siècles. Signalons que plus de 200 écrits traitent, entre 1584 et 1900, de ce site fabuleux qui n'a laissé personne indifférent et, parfois, a agi sur l'imagination des hommes... 

UN SITE MYSTERIEUX: Parmi les milliers d’inscriptions gravées sur les parois, se trouvent 114 symboles distincts, mystérieux: roses, rosaces, chrismes, pentacles, etc... Les visiteurs des siècles précédents, pouvaient y voir ce que l’écrivain du Bartas a appelé « le plus grand ossuaire de l’humanité ».
Les siècles passés, ont laissé une quinzaine de légendes, se rapportant à ce site inhabituel...  La mythologie romaine, situe dans la GROTTE de LOMBRIVES, le tombeau de la déesse mère des Pyrénées: « Pyréne ».

UN AMENAGEMENT ECOLOGIQUE : LOMBRIVES,  a été aménagée par l’ingénieur Perpère en 1927.  Son arrière petite fille poursuit opiniâtrement, aujourd’hui, son œuvre afin de faciliter l’accès et de sécuriser les visites (électrification en 12 volts) tout en gardant le côté naturel du site (sols d’argile).

LES VISITES de LOMBRIVES: Plus de 30 visites différentes, sont organisées sur 3 circuits distincts dans des salles grandioses ornées de multiples concrétions aux aspects féeriques (« La Sorcière », « Le Mammouth”, “le Tombeau de Pyrène”, “les mille Colonnes”) ou de minéraux rares dans un environnement exceptionnel: perles des cavernes, cristaux de gypse et d’aragonite, excentriques et fistuleuses au cœur des galeries de marbres (marbres rouges, bleus et noirs). Afin de faciliter l’accès, un petit train sur route panoramique conduit le visiteur à 130m du porche d’entrée. Les visites guidées et commentées d’une durée comprise entre 1h30mn et 7h sont un véritable spectacle visuel. Ces visites permettent, soit une synthèse sur « la vie de la roche, de l’eau des animaux et des hommes » dans LOMBRIVES, soit d’approfondir un thème (géologie, histoire, préhistoire, symbolique des parois, etc...). Elles peuvent être agréablement complétées par des ateliers (20 ateliers) (activités manuelles ou d’observation) ou des compléments (Plus de 60 compléments) pouvant comporter des projections sur les parois. Des repas peuvent être servis dans certaines visites. Plusieurs produits, assemblages de plusieurs prestations (visites, ateliers, spectacles), sont également proposés ainsi que des mises à disposition de certaines salles pour des réceptions (anniversaires, fêtes, etc…) ou des expositions.

LES SPECTACLES: Des concerts et repas spectacles sont donnés dans la grotte de  LOMBRIVES en Juillet et Août, le 23 Décembre (concert de Noël), ainsi que selon un certain calendrier variable chaque année ou sur réservation pour des groupes organisés (Comités d’Entreprises, etc…). Une soirée de réveillon est organisée, sur réservation le 31 Décembre. Six grands spectacles, pour enfants, sur réservation, sont donnés : « Le réveil de l’ours »  (vacances de Février),  « Paroles d’Hercule » (vacances de Printemps), « Au milieu des monstres mythiques » (Mercredis de Mai),  « Halloween »  (vacances de Toussaint) , « De Saint Nicolas à Noël » et « Au début des temps » en fin d’année.

LES GROTTES SATELLITES: Toutes les Grottes constituant l’univers souterrain de LOMBRIVES sont protégées et exclusivement accessibles pour certaines d’entre elles (BOUAN et LES EGLISES), lors de  visites guidées et commentées sous l’angle écologique. Cet ensemble, bénéficie d’aménagements très sommaires afin de ne pas dénaturer des sites où la nature est pratiquement à l’état sauvage ce  qui ne se rencontre, hélas, plus ailleurs. Leur visite constitue un parcours hors du temps au cœur de la terre et de la vie des animaux et des hommes. Plusieurs autres grottes, riches en minéraux ou en vestiges préhistoriques (gisements archéologiques, peintures pariétales), sont protégées et réservées exclusivement aux scientifiques. Quelques-unes, sous certaines conditions et moyennant une autorisation, peuvent être accessibles, aux amateurs de spéléologie.

Ussat les Bains RN 20 09400 Tarascon sur Ariège
Payant : Oui Accès libre : Non Enfants acceptés : Oui Aménagé pour handicapé : Non
Téléphone : 05 61 05 98 40 Site internet : www.grotte-lombrives.fr

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