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Sur les volcans d'Éthiopie avec Ushuaïa Nature

Les volcans d'Éthiopie sont parmi les moins connus car situés sur une des zones très inaccessibles et inhospitalières de la planète. Ils présentent un intérêt scientifique majeur car ils témoignent de la mise en place d'une nouvelle croûte océanique. Le volcanologue Jacques-Marie Bardintzeff est parti les explorer avec Nicolas Hulot dans le cadre de l’émission télévisée Ushuaïa Nature.

Page 4 / 6 - Le lac de lave de l'Erta Ale, en Éthiopie Sommaire
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Jacques-Marie Bardintzeff Volcanologue

La chaîne de l'Erta Ale, orientée nord-nord-ouest-sud-sud-est (NNO-SSE), mesure 95 x 40 km et comprend six massifs volcaniques, (du nord au sud : Gada Ale, Alu-Dala Filla, Borale Ale, Erta Ale, Hayli Gubbi, Ale Bagu). Les âges des roches affleurantes peuvent aller jusqu'à 1,2 million d'années.

Le volcan Erta Ale proprement dit (Ale signifie « montagne » et Erta « qui fume »), situé à environ 90 km au sud-est de Dallol (voir page précédente de ce dossier), culmine à 613 m.

Volcanologue à l'Erta Ale. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Volcanologue à l'Erta Ale. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Le lac de lave de l'Erta Ale observé par Haroun Tazieff

Son sommet s'est effondré en une caldeira elliptique – allongée nord-nord-ouest-sud-sud-est (NNO-SSE) –, de 1,6 x 0,7 km. À l'intérieur de celle-ci, coexistent deux cratères puits, l'un de 400 m de diamètre, dans la partie nord de la caldeira, l'autre de 200 m en position centrale. Ceux-ci ont souvent abrité un lac de lave, phénomène pourtant rarissime dans le monde. Dans les années 1970, le volcanologue Haroun Tazieff observa l'un d'eux.

Des coulées à surface plissée (cordée ; de type « pahoehoe ») tapissent le plancher de la caldeira de l'Erta Ale. On voit, à l'arrière-plan, le volcan Hayli Gubbi (521 m), situé dans l'axe du rift (la vue est vers le sud). © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Des coulées à surface plissée (cordée ; de type « pahoehoe ») tapissent le plancher de la caldeira de l'Erta Ale. On voit, à l'arrière-plan, le volcan Hayli Gubbi (521 m), situé dans l'axe du rift (la vue est vers le sud). © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Une expédition de Terra Incognita (J.-M. Bardintzeff était le conseiller scientifique) s'est rendue sur place en janvier 2003.

Le cratère nord, de 400 m de diamètre, dégazait abondamment. Le cratère sud, plus petit, d'un peu moins de 200 m de diamètre, renfermait un lac de lave.

Schéma de la situation du lac de lave en janvier 2003 (Bardintzeff et Pothé, Bull. LAVE n° 101 p. 6, mars 2003 et Global Volcanism Network, April 2003). © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Schéma de la situation du lac de lave en janvier 2003 (Bardintzeff et Pothé, Bull. LAVE n° 101 p. 6, mars 2003 et Global Volcanism Network, April 2003). © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Des fontaines de lave de 1.200 °C

« Lors de notre visite (13-14 janvier 2003), nous avons observé d'importants changements morphologiques et dynamiques par rapport aux mois précédents. Le lac de lave occupe toujours la partie ouest du puits sud. Il mesure 180 m de grand axe environ et son niveau se situe à 100 m de profondeur. La plateforme préexistante a été surélevée lors de la montée du niveau du lac de lave observé en avril 2002. Elle se situe maintenant à 50 m de profondeur et occupe 1/4 de la surface du puits, dans son secteur est. Elle apparaît mal stabilisée. Un dégazage anormalement abondant du puits sud est observé, masquant souvent la surface du lac. La couleur bleutée des volutes et la forte odeur témoignent de la présence significative de dioxyde de soufre (SO2). Il semble qu'une telle émission gazeuse n'ait pas de précédents historiquement décrits. La dynamique du lac est classique : intenses mouvements de convections, fontaines de lave dont les températures atteignent 1.200 °C. Par ailleurs, les Afars de la plaine de Dodom nous ont signalé avoir ressenti un séisme en novembre 2002. » (Bardintzeff, Géochronique, n° 85, p. 14, 2003).

Bardintzeff J.-M. et Pothé F. (parmi plusieurs auteurs) (2003) - Erta Ale (Ethiopia), Frequent changes in the active crater morphology and lava lake level. Global Volcanism Network, Smithsonian Institution, Washington, v. 28, n° 4, p. 9-11, April 2003

Un hornito (petit cône de lave solidifié) situé sur le bord de la caldeira de l'Erta Ale. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Un hornito (petit cône de lave solidifié) situé sur le bord de la caldeira de l'Erta Ale. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Jacques-Marie Bardintzeff au bord du cratère actif de l'Erta Ale en janvier 2003. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Jacques-Marie Bardintzeff au bord du cratère actif de l'Erta Ale en janvier 2003. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Le lac de lave de l'Erta Ale en janvier 2003. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Le lac de lave de l'Erta Ale en janvier 2003. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Le lac de lave de l'Erta Ale en janvier 2003. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Le lac de lave de l'Erta Ale en janvier 2003. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Le lac de lave de l'Erta Ale en janvier 2003. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Le lac de lave de l'Erta Ale en janvier 2003. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Des cheveux de Pelé, ces filaments de lave étirés

Lors de l'expédition Ushuaïa Nature du 1 au 5 décembre 2004 (diffusion sur TF1 le 28 décembre 2005), le lac de lave qui existait dans le petit cratère puits de 200 mètres de diamètre s'était complètement solidifié et avait laissé une croûte de lave plissée, fragile.

Le plancher du cratère se situait à une profondeur de 15 m dans la partie ouest et de 30 m dans la partie est. On y trouvait des « cheveux de Pelé », filaments de lave étirés à l'extrême (Pelé est la déesse hawaïenne du feu).

Le cratère puits, vu de l'est, le 1er décembre 2004. Le lac de lave apparaît complètement solidifié. Quatre hornitos se sont édifiés dans la partie ouest du cratère. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Le cratère puits, vu de l'est, le 1er décembre 2004. Le lac de lave apparaît complètement solidifié. Quatre hornitos se sont édifiés dans la partie ouest du cratère. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

L'activité se cantonnait à quatre « hornitos » (petits cônes) qui s'étaient édifiés dans la partie ouest du cratère. Deux d'entre eux émettaient du dioxyde de soufre (SO2) bleuté à haute température (supérieure à 500 °C). Dans un troisième hornito, on apercevait de la lave en fusion.

Référence

Bardintzeff J.-M. et Gaudru H. (2004) - Erta Ale (Ethiopia), On 4-5 December 2004 visitors noted active hornitos but solidified lava lake. Global Volcanism Network, Smithsonian Institution, Washington, v. 29, n° 11, p. 9, November 2004.
Bardintzeff J.-M. (2004) - Bull. LAVE n° 112 p. 4, janvier 2005.

Vue aérienne des quatre hornitos actifs dans le cratère de 200 m de diamètre (5/12/2004). © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Vue aérienne des quatre hornitos actifs dans le cratère de 200 m de diamètre (5/12/2004). © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Les quatre hornitos en activité (vue depuis l'ouest), le 1er décembre 2004. Les deux hornitos sur la gauche émettent du SO2 à haute température. Le hornito au premier plan à droite contient de la lave en fusion. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites
Les quatre hornitos en activité (vue depuis l'ouest), le 1er décembre 2004. Les deux hornitos sur la gauche émettent du SO2 à haute température. Le hornito au premier plan à droite contient de la lave en fusion. © J.-M. Bardintzeff, reproduction et utilisation interdites

Sur les volcans d'Éthiopie avec Ushuaïa Nature - 11 Photos

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