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Volcan spectacle

Si la Terre a une histoire regorgeant de spécificités locales, toutes puisent leur genèse dans un ensemble de phénomènes géologiques plus ou moins réguliers. Sur une île volcanique, comme La Réunion, la vie est indissociable du volcan.

Page 3 / 6 - Situation Géographique Sommaire
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Philippe Mespoulhé Biologiste marin

L'île de la Réunion, située à 700 kilomètres à l'est de Madagascar, est entièrement d'origine volcanique, âgée d'environ deux millions d'années. Elle repose à moins 4000 mètres sur le fond de l'océan indien, son diamètre atteint 500 kilomètres. Le climat actuel est de type tropical et la température de l'eau à la surface de la mer ne descend jamais en dessous de 20° C, ce qui favorise l'épanouissement des coraux constructeurs de récifs.

L'île de la Réunion correspond à la partie émergée d'un complexe volcanique intra-plaque et résulte de la juxtaposition de deux massifs volcaniques distincts : le massif du Piton des Neiges et celui du Piton de la Fournaise. Cette genèse lui confère un arrière-pays très montagneux et très accidenté qui se prolonge par un plateau sous-marin étroit.

A l'origine de l'île, vers 3 millions d'années, la puissance du Piton des Neiges engendra l'oeuvre de création insulaire. Le Piton de la Fournaise, dans la force de sa jeunesse, vers 360000 ans, prolongea cette construction géologique. Cirques, falaises et ravines se faisant les témoins de la puissance érosive de la nature.

La Réunion est un point chaud, phénomène trouvant son origine dans les profondeurs du manteau. Un point chaud est en effet, une zone où le magma parvient à percer la croûte terrestre au beau milieu d'une plaque océanique formant ainsi un volcan. Celle-ci se déplaçant, elle pourra être percée à intervalles plus ou moins réguliers. Le Point Chaud qui a permis à La Réunion de surgir de l'océan avait déjà donné les Trapps du Decan (Inde), puis les îles Maldives, l'Ile Maurice. De même, l'alignement des volcans d'Hawaï est une belle illustration de ce phénomène.

A la Réunion, le volcanisme est entièrement responsable de l'édification insulaire, celle-ci continuant régulièrement dans le Sud-est.

Le volcan n'est pas une menace pour la population, les éruptions sont approximativement prévisibles et les risques sont avant tout matériels quand les coulées atteignent la route nationale.

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