Mots-clés |
  • géologie,
  • Terre,
  • manteau terrestre,
  • géographie
Géologie : plongée dans le manteau supérieur

Le manteau supérieur de la Terre est le théâtre de phénomènes magmatiques et de transformations rocheuses passionnants. Il est un objet d'étude privilégié pour comprendre la composition de la planète. Dans ce dossier, les scientifiques vous entraînent à bord de leurs navires, pour une plongée au cœur du manteau. 

Sommaire
PDF

De tous temps, la composition de la Terre, dont le volume dépasse 1000 milliards de km3, a nourri l'imaginaire littéraire et animé la curiosité des scientifiques. Aujourd'hui, grâce aux avancées technologiques, il est possible de connaître avec plus de précision la structure des différentes couches de notre planète, du noyau jusqu'à la croûte terrestre. À ce titre, l'étude du manteau supérieur est riche d'enseignements.

De quoi est fait l’intérieur de la Terre ? Jusqu’au début du 18e siècle, faute de données, le globe terrestre était généralement considéré comme creux ou contenant les grandes quantités d’eau nécessaires au déluge. C’est avec le développement de la gravimétrie (étude de la répartition des masses), puis de la sismologie (étude de la propagation des ondes sismiques), que la Terre est apparue pleine et dense.

Or, il a fallu attendre la seconde moitié du 20e siècle pour réaliser que certains matériaux observés en surface provenaient directement de zones assez profondes, apportant un éclairage nouveau sur ces domaines inconnus.

Ci-dessus, une pyroxénite à grenat et diamant graphitisé du massif des Beni Bousera (Maroc), provenant d’au moins 150 km de profondeur. Les textures sont liées au refroidissement et à la décompression. Cette lame mince (longueur 2 cm), a été observée en lumière polarisée analysée. © Jacques Kornprobst
Ci-dessus, une pyroxénite à grenat et diamant graphitisé du massif des Beni Bousera (Maroc), provenant d’au moins 150 km de profondeur. Les textures sont liées au refroidissement et à la décompression. Cette lame mince (longueur 2 cm), a été observée en lumière polarisée analysée. © Jacques Kornprobst

Ce dossier invite à voyager au cœur du manteau supérieur de la Terre, pour mieux comprendre sa nature et sa composition. Les roches issues du volcanisme ou encore le mécanisme de formation de certaines chaînes de montagnes (orogenèse), permettent de décrypter la structure des profondeurs de notre planète. L’Homme a aussi su créer des engins pour explorer directement les abysses, jusqu’alors inaccessibles aux géologues et géographes. Du JOIDES Resolution au Nautile, les équipes de scientifiques se sont penchées sur la marge de la Galice, à la géologie particulière, entre mer et océan.

Géologie : plongée dans le manteau supérieur - 1 Photo

Sur le même sujet

Vos réactions

Chargement des commentaires