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Le cuivre, premier métal travaillé par l'homme

Le cuivre, à la couleur si fascinante est l'un des métaux les plus connus, et le premier avec l'or travaillé par l'homme. Quelle est son histoire ? Quelles sont ses propriétes ? découvrir l'âge de bronze, les alliages, que fait-on avec le cuivre ?

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Claire König Enseignante Sciences Naturelles

Le cuivre est le premier métal travaillé par l’homme avec l’or : l’âge du bronze porte bien son nom ! Dans ce dossier vous découvrirez ses propriétés physiques, chimiques, la civilisation du bronze, les celtes, les composés du cuivre, les alliages, les mines de cuivre, la métallurgie.....

«  Puis, autour de son torse, il passe la cuirasse. Sur son épaule, il jette ensuite son épée en bronze à clous d’argent, ainsi que son solide et vaste bouclier, dont l’éclat resplendit dans le lointain, pareil à celui de la lune. » Homère, L’Iliade, les armes d’Achille.

Cuivre
Cuivre

Du cuivre, on en trouve partout : dans le soleil où il a été identifié par spectroscopie, dans les aérolithes, dans les roches, les plantes, les animaux, chez lesquels il remplace parfois le fer dans le sang des crustacés par exemple.


Vidéo réalisée en 2007 pour l’Institut Européen du Cuivre (ECI), et présentant les expérimentations récentes sur le cuivre en milieu hospitalier. (3.56 Mo - format MPEG-4)

Facile à travailler, abondant et pas trop cher par voie de conséquence c’est en plus un métal pourvu de toutes les propriétés que peut souhaiter un métallurgiste comme nous le verrons et ses usages sont innombrables. Utilisé en métallurgie traditionnelle il est aussi l’objet d’applications très pointues comme son utilisation en laboratoire comme cible dans les tubes à rayons X pour la diffraction sur poudres.

Coupe stratigraphique de vert égyptien synthétisé au C2RMF, montrant l'influence de la température. A 1 000 °C, la couronne amorphe cernant les grains de quartz résiduels a pris une teinte turquoise, provenant de la diffusion des ions cuivre dans cette matrice. Le cuivre n'est pas complètement dissout dans les phases siliceuses et le quartz demeure encore très présent. © CNRS Photothèque  /  PAGES - CAMAGNA Sandrine - UMR171 - Laboratoire du centre de recherche et de restauration des musées de France (LC2RMF), PARIS - Tous droits réservés
Coupe stratigraphique de vert égyptien synthétisé au C2RMF, montrant l'influence de la température. A 1 000 °C, la couronne amorphe cernant les grains de quartz résiduels a pris une teinte turquoise, provenant de la diffusion des ions cuivre dans cette matrice. Le cuivre n'est pas complètement dissout dans les phases siliceuses et le quartz demeure encore très présent.
© CNRS Photothèque  /  PAGES - CAMAGNA Sandrine - UMR171 - Laboratoire du centre de recherche et de restauration des musées de France (LC2RMF), PARIS - Tous droits réservés

En plus, il est beau et vieillit bien, donnant un charme particulier à ses vieux toits vert-de-gris qui ont vu tant et tant de ciels bleus et d’orages, à ses statues de bronze qui ornent nos rues et nos places. C’est donc le cuivre que nous allons découvrir dans ce dossier selon un plan devenu habituel au fil de ces dossiers « métalliques ».

Azurite © Lou Perloff - Photo Atlas of Minerals
Azurite © Lou Perloff - Photo Atlas of Minerals

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