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En vidéo : la régénération du mont Saint Helens

Souvenez-vous, il y a trente et un ans, le stratovolcan mont Saint Helens, situé dans l'État de Washington dans le nord-ouest des États-Unis, entrait en éruption. Celle-ci lui fit perdre 400 mètres en déplaçant 2,3 km3 de matière. C'est grâce au programme Landsat qu'il est possible de voir la reconstitution de la végétation autour du volcan. 

Le mont Saint Helens et sa région, photographiés par Landsat en 2010. © Nasa/USGS/EO Le mont Saint Helens et sa région, photographiés par Landsat en 2010. © Nasa/USGS/EO

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Le 18 mai 1980, le mont Saint Helens, ce volcan de l'État de Washington, au nord-ouest des États-Unis, entre en éruption et son dôme explose. Roches et poussières sont projetées sur 600 km2 autour. Un gigantesque glissement de terrain recouvre le sol sur 50 mètres d'épaisseur (parfois 180 mètres) et sur 23 kilomètres de long. Et le mont Saint Helens perd 400 mètres de haut, son altitude passant de 2.950 mètres à 2.550 mètres. Les forêts et les cultures alentour sont dévastées.

Le mont Saint Helens avant et après l'éruption de 1980. © Nasa/USGS & Gripso Banana Prune
Le mont Saint Helens avant et après l'éruption de 1980. © Nasa/USGS & Gripso Banana Prune

Quand la nature reprend ses droits

Grâce à la série de satellites d'observation de la Terre, Landsat, les scientifiques ont suivi année après année la façon dont l'environnement du volcan se remettait du désastre. Sur le film ci-dessous, les zones en rouge (puis en vert) représentent la végétation.


Le mont Saint Helens, trente ans après. © NasaEarth Observatory/YouTube

On constate qu'en 1979, avant l'éruption, le mont Saint Helens était entouré d'une forêt dense. Moins d'une dizaine d'années après l'événement, les terrains dévastés les plus éloignés du volcan étaient déjà colonisés à nouveau par la végétation. Aujourd'hui, la vie a largement repris ses droits. Même à proximité du volcan, vivent à nouveau des fleurs et des insectes.


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