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Dinosaures : mais pourquoi ont-ils disparu ?

Au travers du dossier réalisé par Arnaud Salome (enseignant SVT), vous allez pouvoir découvrir pourquoi les dinosaures sont le symbole du phénomène de l'extinction des espèces.  On en oublie même parfois que leur disparition, il y a 65 millions d'années, mit un terme à une très longue histoire de succès évolutif. Découvrez ici les secrets de l'enquête sur la disparition des dinosaures. 

Scénario d'un impact d'astéroïde. © pantolich Scénario d'un impact d'astéroïde. © pantolich

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Parmi les milliers d'êtres disparus révélés par la paléontologie depuis deux siècles, les dinosaures occupent une place à part : plus que jamais, ils nous fascinent et beaucoup d'entre eux sont plus familiers au grand public que bien des animaux vivant actuellement...

 

Les dinosaures fascinent par leur carrure imposante et leur destin hors norme, connu de tous. Éric Buffetaut, paléontologue au CNRS, revient sur les raisons de cette fascination et sur cette époque qui a connu les plus grands animaux de l'Histoire. 

 

C'est la crise Crétacé/Tertiaire ou crise K-T (K comme Kreide qui signifie « craie » en allemand) qui remporte facilement le titre d'événement ayant suscité le plus de débats passionnels sur son explication. 

 

Comme le recommande S.G. Gould dans son essai intitulé Sexe, drogues, catastrophes…, il faut se rappeler une règle fondamentale souvent oubliée dans les différents scénarios proposés pour l'extinction des dinosaures : l'extinction des dinosaures ne constitue pas un problème indépendant, mais...

 

Afin de mieux comprendre les hypothèses sur l'extinction des dinosaures, il est important de connaître leur environnement, c'est-à-dire les caractéristiques de la planète avant -35 millions d'année. Voyons ici les caractéristiques tectoniques. 

 

Autre connaissance importante à prendre en compte avant d'aborder les hypothèses de la disparition des dinosaures : la situation climatique à cette époque. Quelle était la situation climatique au Crétacé ?  Le Crétacé, période la plus chaude de...

 

Concernant la faune et la flore au Crétacé, que sait-on ? Quelles étaient les ressources alimentaires, de quoi se constituait le milieu marin ? Quelles étaient les espèces animales en développement ? Panorama de la faune et flore au Crétacé...

 

Face à une biodiversité marine appauvrie avec des prédateurs marins nombreux et des espèces terrestres en plein développement, comment les espèces ont-elles vécu la crise K-T ? Quelles sont les victimes et quels sont les rescapés ?  Les tortues sont un groupe qui n'a pas souffert...

 

En plus des êtres vivants disparus et des variations climatiques précédemment discutées, de très nombreux indices géologiques ont été découverts et sont indispensables pour tenter de comprendre ce qui s'est effectivement passé il y a 65 millions d'années. Commençons par les trapps du Deccan.

 

Autre indice géologique important dans la vision de la disparition des dinosaures : des indices d'un impact cataclysmique. Qui les a découverts ? Quelles ont été les conclusions des études ? Premières études des couches sédimentaires de la...

 

À l'issue de cette enquête, il est donc possible de revenir sur certaines théories de l'extinction de masse et les critiquer.  Un phénomène volcanique est-il la cause de l'extinction de masse du Crétacé-Tertiaire ? 

 

À partir d'ici, nous entrons dans le domaine des suppositions. Le scénario proposé n'est donc qu'une possibilité et ne correspond pas à une vérité scientifique immuable. D'autre part, il s'appuie sur les précédentes conclusions et notamment sur le probable rôle prépondérant de l'impact d'un...

 

Comment les dinosaures ont-ils disparu ? Rarement une question aura suscité autant de polémiques, d'études et de rebondissements… La disparition des dinosaures est liée à l'Histoire de notre planète : les hypothèses sont fonction des connaissances. 

 

Merci à Arnaud, du site Internet DinoNews pour ce superbe dossier très complet. Pour poursuivre les recherches sur le sujet, consultez la bibliographie proposée. 

 

Tout savoir sur les dinosaures 

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