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Trackers : le combat du feu par les airs

Les trackers S-2FT de la Sécurité civile sont le fer de lance des moyens aériens dans le cadre de la stratégie générale de lutte contre les feux de forêts.

Page 6 / 10 - Comment devient-on pilote de tracker ? Sommaire
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Les pilotes de trackers sont d'anciens pilotes militaires provenant par exemple de l'Aéronautique navale (porte-avions), ou de l'Armée de l'airÀ l'issue d'une carrière militaire souvent bien remplie (entre quinze et vingt ans d'armée), bon nombre d'entre eux désirent poursuivre une activité de naviguant dans le secteur civil. C'est alors qu'ils se retrouvent dans l'obligation de devoir faire un choix… Qui se résume en une phrase : devenir pilote de ligne ou continuer à « branler » le manche… Pierre-Laurent nous explique l'itinéraire d'un futur pilote.

Comment devenir un pilote de tracker ? © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits
Comment devenir un pilote de tracker ? © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits

Pour les adeptes inconditionnels des « plaisirs solitaires »…

Pour ceux qui pensent que tout ne peut s'arrêter aussi vite…

Pour tous ceux, enfin, qui réalisent que l'amitié entre frères d'armes, est plus importante qu'un gros chèque en fin de mois…

Alors, pour ces gens là, une seule voie est possible : tenter sa chance aux « Canadairs »… Devenir pilote d'avions de lutte contre les incendies, que ce soit sur tracker, Canadair...

Devenir pilote de bombardier d'eau : la sélection

Pour déposer sa candidature et obtenir le droit de piloter un jour un bombardier d'eau en tant que commandant de bord, il faut pouvoir justifier de 3.000 heures de vol, dont 2.400 sont des heures autres que du transport public… Ce qui exclu pratiquement de fait tous nos camarades pilotes d'Airbus qui se découvriraient une passion d'équilibriste sur le tard…

Nous voici donc le jour « J » de la sélection… Beaucoup de têtes connues… Des camarades croisés au gré des coursives ou des couloirs tout au long de ces années sous les drapeaux.

Une petite semaine de sélection pour « trier » des individus qui ont déjà passé une grande partie de leur vie à être « trié », mais c'est le jeu et tout le monde connaît les règles.

Pour devenir pilote de bombardier d'eau, la sélection est rude. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits
Pour devenir pilote de bombardier d'eau, la sélection est rude. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits

Au menu des réjouissances, des tests psychotechniques, des tests psychologiques de toutes sortes, des entretiens individuels et collectifs, etc. et enfin un vol…

Un vol d'évaluation en Tracker (ou en Canadair) pendant lequel l'instructeur teste les capacités du « jeune impétueux » (40 ans en moyenne !) à descendre au fond des vallées, à viser les montagnes avec sa machine pour dégager au dernier moment, puis replonger dans le vallon suivant, en sautant joyeusement les lignes à haute tension tendues entre chaque versant…

Un itinéraire aéronautique très impressionnant, dans un paysage cher à Marcel Pagnol, où l'on peut entrevoir les contraintes et l'aspect périlleux du métier que l'on envisage…

Quelques mois plus tard, les candidats découvrent leur classement et donc, en fonction des places disponibles, espèrent intégrer la base d'avions de la Sécurité Civile, sur l'aéroport de Marseille-Provence.

Seuls quelques pilotes auront la chance de voler en trackers pour combattre les feux de forêt. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits
Seuls quelques pilotes auront la chance de voler en trackers pour combattre les feux de forêt. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits

Les premières années en tant que copilote sur Canadair

Les premières années sont en général effectuées sur Canadair, en tant que copilote. Ce passage obligé dure entre deux et trois ans. Chacun découvre alors les feux de forêt et tous les acteurs de cette guerre estivale, qu'il avait l'habitude, auparavant, de regarder sur son poste de télévision. Les premiers feux importants sur lesquels nous sommes amenés à intervenir restent souvent gravés à jamais dans nos mémoires…

L'arrivée des trackers sur le lieu d'un feu. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits
L'arrivée des trackers sur le lieu d'un feu. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits

L'odeur de fumée et la chaleur étouffante dans le cockpit au moment du largage, les voix de pompiers affolés à la radio réclamant des « renforts aériens » pour des groupes de camions en difficulté, tous ces moments de tension extrême font parfois resurgir de notre mémoire d'autres épisodes intenses vécus pour certains au-dessus du Liban, de l'Irak, de l'ex-Yougoslavie, en Afrique ou ailleurs…

Pour devenir pilote de bombardier d'eau, une longue formation est nécessaire. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits
Pour devenir pilote de bombardier d'eau, une longue formation est nécessaire. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits

C'est finalement au bout de ces quelques années d'apprentissage sur les « Pélicans » que l'on commence à appréhender le métier de bombardier d'eau.

L'accumulation de ces instants difficiles nous révèle encore un peu plus à nous même… Il est alors temps de passer à l'étape suivante, transformer le jeune et fringuant quadra copilote de Canadair en un impitoyable commandant de bord « tueur de feux naissants » à bord d'un appareil mythique, le tracker.

Pilotes de trackers 2011 : G. Prats, J.-C. Sergeant, H.-P. Cordier, P. Calamia, J.-L. Meyer, B. Henry, T. Loine, P. Villedieu, D. Chantereau, V. Romarie, J.-M. Mateo, J. Plassard, T. Chouffot, I. Jurys, P. Roux, P. Prioult, L. Michelet, J.-L. Roland, B. Pérard. Absent : O. Reboul. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits
Pilotes de trackers 2011 : G. Prats, J.-C. Sergeant, H.-P. Cordier, P. Calamia, J.-L. Meyer, B. Henry, T. Loine, P. Villedieu, D. Chantereau, V. Romarie, J.-M. Mateo, J. Plassard, T. Chouffot, I. Jurys, P. Roux, P. Prioult, L. Michelet, J.-L. Roland, B. Pérard. Absent : O. Reboul. © Tracker-France - Tous droits de reproduction interdits

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