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Quel est le plus petit os du corps ?

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Vous le trouverez dans l’oreille. C’est l’étrier, un nom qui lui vient de sa forme rappelant celle des étriers utilisés par les cavaliers pour mieux tenir en selle à cheval.

Il est l’un des trois petits os situés dans l’oreille moyenne. Mesurant 2,6 à 3,4 mm de long, il pèse 2 à 4,3 mg. Bref, il a, à peu près, la taille d’un grain de riz !

Toujours en raison de leur forme, les deux autres os de l’oreille moyenne sont baptisés « marteau » et « enclume ». Ils logent, avec l’étrier, dans la même cavité. Lorsque les ondes sonores rencontrent le tympan, ce sont ces trois os, minuscules mais indispensables, qui transmettent les vibrations à l’oreille interne. Les nerfs sensibles de la cochlée n’ont plus qu’à les traduire en impulsions nerveuses envoyées au cerveau.

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Cette question / réponse est extraite du livre "Les chats ont-ils un nombril ?" édité par EDP-Sciences.

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Schéma des osselets de l'oreille interne

Schéma des osselets de l'oreille interne


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