Mots-clés |
  • médecine
Le bruit et ses effets

L'objectif de ce dossier est de comprendre comment l'exposition à des niveaux sonores excessifs, même musicaux, peut entraîner des lésions définitives du système auditif.

Page 2 / 5 - Fonctionnement du système auditif : oreille interne, externe et moyenne Sommaire
PDF

Le son est entendu grâce à un mécanisme complexe assuré par le système auditif. Depuis le pavillon de l'oreille externe jusqu'au cerveau, le son est transféré via plusieurs intermédiaires qui ont chacun un rôle bien précis. Explications !

L'oreille est l'organe périphérique de l'audition. En l'absence de toute affection ou lésion du système auditif dans ses composantes perceptives, l'organisme reçoit, intègre et gère toutes les énergies qui lui parviennent, construisant une sorte de représentation mentale de l'environnement sonore, à la fois en termes acoustiques (niveau et spectre du signal) qu'en termes spatiaux (détermination du lieu d'émission).

L'oreille comporte trois parties :


L'audition, un système biologique complexe. © ide.fr

D'un point de vue physiologique, c'est-à-dire au niveau de la fonction audition dans son ensemble, on peut distinguer l'appareil de réception (oreille externe et paroi externe du tympan), l'appareil de transmission (tympan, osselets, fenêtres ovale et ronde et cochlée), et l'appareil de perception qui commence à l'organe de Corti et qui se poursuit par les différents neurones aboutissant aux aires corticales auditives.

L'oreille externe

L'oreille externe est à la fois une structure de protection et de résonance ; elle comprend le pavillon qui capte les ondes sonores, et le conduit auditif qui les transmet jusqu'au tympan.

L'oreille moyenne

L'oreille moyenne a un double rôle : elle doit protéger l'oreille interne, mais surtout lui transmettre les vibrations sonores.

Elle est composée de la caisse du tympan, où se situent trois osselets (le marteau, l'enclume et l'étrier). Elle est directement en contact avec l'oreille externe par le biais de la membrane du tympan, et avec l'oreille externe par les fenêtres ronde et ovale.

Oreille moyenne de cobaye, tympan et chaîne des osselets (au microscope optique à dissection). © Inserm
Oreille moyenne de cobaye, tympan et chaîne des osselets (au microscope optique à dissection). © Inserm

Ce sont les osselets qui permettent la transmission solidienne, c'est à dire la transformation des vibrations aériennes du son en vibrations solidiennes, puis en vibrations liquides (au niveau de l'oreille interne).

L'oreille interne

L'oreille interne joue un rôle à la fois dans l'équilibre et dans l'audition. Elle est formée de plusieurs vestibules, mais seule la cochlée, une structure en spirale, est impliquée dans le système auditif.

Cochlée humaine disséquée. Elle comporte deux tours de spire et demi. © Inserm 95
Cochlée humaine disséquée. Elle comporte deux tours de spire et demi. © Inserm 95

La cochlée contient des cellules ciliées, qui baignent dans un liquide appelé périlymphe. Lorsque des vibrations de ce liquide sont induites par les osselets de l'oreille moyenne, les cils se mettent en mouvement, ce qui active la formation d'un signal nerveux, qui sera transmis au cerveau par le biais du nerf auditif.

Le message nerveux auditif

Constitué par les impulsions nerveuses qui parcourent les voies auditives depuis l'organe de Corti jusqu'à l'écorce cérébrale, le message nerveux auditif transmet les informations relatives à la fréquence, à l'intensité et à la composition des vibrations, ainsi que celles qui se rapportent à la position de la source sonore dans l'espace.

Organe de Corti de cobaye après traitement par un antibiotique aminoglycosidique (gentamicine). Présence de cellules ciliées internes avec altération des stéréocils. © Inserm
Organe de Corti de cobaye après traitement par un antibiotique aminoglycosidique (gentamicine). Présence de cellules ciliées internes avec altération des stéréocils. © Inserm

Le nerf auditif contient un ensemble de 35.000 fibres (10 par cellule ciliée interne) qui transmettent au cerveau des informations identiques entre elles. Il pénètre dans le tronc cérébral au niveau du bulbe rachidien. Après plusieurs relais, les fibres auditives parviennent à l'écorce cérébrale ; elles sont alors cent fois plus nombreuses car le nombre de neurones disponibles augmente à chaque relais.

Il faut moins de 20 millisecondes pour que les ondes sonores soient transmises au cerveau sous la forme de stimuli nerveux. Le traitement simultané de l'information sensorielle par le cortex auditif permet de garder au message sa globalité et son intelligibilité initiale.

A voir aussi sur Internet

Sur le même sujet

Vos réactions

Chargement des commentaires