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L'autisme, une maladie complexe

L'autisme est une maladie complexe, diverse, et surtout très mal comprise. De ce fait, les différentes thérapies n'ont pas toujours une efficacité absolue et font parfois l'objet de vives polémiques...

Page 9 / 16 - Autisme : le syndrome d’Asperger Sommaire
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Le syndrome d’Asperger est un cas un peu particulier car il s’agit d’une des formes les moins sévères de l’autisme. De ce fait, il devient aussi difficile à diagnostiquer. Le plus dur restant quand même de le distinguer de l’autisme de haut niveau.

L'enfant atteint du syndrome d'Asperger manifeste son intérêt dans un domaine particulier, en négligeant souvent les autres. Souvent doté de capacités intellectuelles normales, il parvient parfois à suivre une scolarité à peu près normale mais éprouve de sérieuses difficultés dans certains gestes du quotidien. © Andwhatsnext, Wikipédia, cc by sa 3.0
L'enfant atteint du syndrome d'Asperger manifeste son intérêt dans un domaine particulier, en négligeant souvent les autres. Souvent doté de capacités intellectuelles normales, il parvient parfois à suivre une scolarité à peu près normale mais éprouve de sérieuses difficultés dans certains gestes du quotidien. © Andwhatsnext, Wikipédia, cc by sa 3.0

Qu'est-ce que le syndrome d'Asperger ?

Du nom du psychiatre autrichien qui l’a décrit pour la première fois, le syndrome d’Asperger est l’une des formes les plus particulières de l’autisme car elle est la plus dure à déceler. À l’inverse de l’autisme infantile, il se diagnostique après l’âge de 3 ans et ne compte donc pas parmi les troubles envahissants du développement les plus précoces, même s’il est détecté malgré tout durant l’enfance.

Symptômes du syndrome d'Asperger

Le patient Asperger ne connaît pas de retard dans la maîtrise du langage mais la difficulté s’installe progressivement. Il a du mal à saisir le second degré par exemple. Il présente, comme pour d’autres variantes de l’autisme, un intérêt qui se restreint seulement à quelques disciplines spécifiques et se complait dans les situations routinières. Il possède le plus souvent une intelligence normale mais le syndrome se caractérise par une forte maladresse et beaucoup de malhabileté.

La personne diagnostiquée Asperger éprouve des difficultés à comprendre le sens du monde qui l’entoure car celui-ci ne suit pas toujours les règles de sa propre logique. Socialement, elle craint le contact avec autrui (difficulté pour téléphoner à un inconnu par exemple) et ne parvient pas à déchiffrer les intentions de son interlocuteur ni à comprendre son langage non verbal (notamment les expressions du visage) caractérisant un déficit d’empathie. Certains patients s’obligent même à apprendre à associer une moue à un sentiment afin de le reconnaître lorsqu’ils le voient. Le contact physique leur paraît le plus souvent désagréable.

Ce syndrome, plus que n’importe quelle autre forme de l’autisme, est majoritairement masculin. Les données épidémiologiques ne s’accordent pas toutes entre elles, mais il toucherait entre 4 et 8 hommes pour une femme. Les raisons précises restent mystérieuses et débattues.

Syndrome d’Asperger contre autisme de haut niveau 

Malgré une forte ressemblance entre les symptômes, le syndrome d’Asperger se distingue des autistes de haut niveau principalement sur deux points. Du fait d’une meilleure aptitude à la communication dans les premiers temps de la vie, l’Asperger présente souvent plus de réussite au QI verbal qu’au QI évaluant les performances. Les résultats s’inversent pour les autistes de haut niveau. D’autre part, bien que les deux malades connaissent des difficultés dans la vie sociale, celles-ci semblent un peu moins prononcées chez le patient atteint du syndrome d’Asperger.

Pour éviter les confusions existant entre ces deux aspects de l’autisme, certains spécialistes clament la mise au point d’une nouvelle échelle caractérisant les troubles envahissants du développement, celui-ci se plaçant particulièrement haut.

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