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L'autisme, une maladie complexe

L'autisme est une maladie complexe, diverse, et surtout très mal comprise. De ce fait, les différentes thérapies n'ont pas toujours une efficacité absolue et font parfois l'objet de vives polémiques...

Page 2 / 16 - L’autisme, trouble envahissant du développement Sommaire
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Selon la Classification internationale des maladies, gérée par l’OMS, l’autisme appartient à la grande famille des troubles envahissants du développement. Petit tour d’horizon rapide des différents membres de la fratrie.

Les troubles envahissants du développement recoupent plusieurs maladies, qui se caractérisent notamment par des déficits dans la communication et la socialisation. Ou encore par le besoin de trier certains objets d'une façon bien précise. © Andwhatsnext, Wikipédia, cc by sa 3.0
Les troubles envahissants du développement recoupent plusieurs maladies, qui se caractérisent notamment par des déficits dans la communication et la socialisation. Ou encore par le besoin de trier certains objets d'une façon bien précise. © Andwhatsnext, Wikipédia, cc by sa 3.0

La Classification internationale des maladies 

Dans un souci d’harmonisation, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a décidé de publier une liste répertoriant toutes les pathologies rangées dans de grandes catégories. Ce projet a un nom : la Classification internationale des maladies (ICD). Limité aux troubles mentaux en 1947, le catalogue s’est allongé jusqu’à devenir le plus exhaustif depuis sa dixième version, utilisée à partir de 1994. Les maladies sont alors regroupées dans de grandes catégories, le plus souvent organe par organe (maladies du sang, maladies du système nerveux, maladies de l’œil, etc.), mais pas uniquement.

Les troubles envahissants du développement (Ted)

Par exemple, sont associés dans une même subdivision tous les troubles mentaux. Là encore, il existe des ramifications. L’une d’elles, avec pour nom de code F84, concerne les troubles envahissants du développement (Ted), c’est-à-dire un ensemble de pathologies apparaissant durant l’enfance et perturbant le développement normal. Ces troubles se caractérisent par un déficit cognitif, social, affectif, sensoriel ou communicationnel.

Le Ted le plus célèbre reste l’autisme, ou plus précisément l’autisme infantile, termes qui se confondent le plus souvent. Mais la famille compte d’autres membres qui seront tous développés un peu plus longuement dans les pages suivantes du dossier. Voici la liste presque complète des troubles envahissants du développement tels que définis par la Classification internationale des maladies :

  • autisme infantile, ou autisme de Kanner, la forme la plus connue ;
  • autisme atypique, apparaissant plus tardivement ou avec des symptômes légèrement différents ;
  • syndrome de Rett, une maladie génétique qui n’affecte que les petites filles, avec notamment des problèmes de coordination dans les mouvements et des comportements stéréotypés ;
  • syndrome d’Asperger, une forme très particulière de l’autisme généralement sans retard mental ;
  • s’ajoutent à cela quatre autres catégories, très peu spécifiques, regroupant les autres troubles du développement, qui ne sont pas toujours spécifiés.
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