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La nutrigénomique dans votre assiette

À l'heure où les problèmes nutritionnels se développent dans nos sociétés, la nutrigénomique, une discipline naissante, tente d'y trouver des explications et de développer des solutions en se concentrant sur les interactions entre le génome et les nutriments.

Page 4 / 10 - De la nutrition à la nutrigénomique Sommaire
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Walter Wahli Spécialiste en endocrinologie moléculaire

Face à cette « crise énergétique » de surabondance, l’Homme ne peut raisonnablement tirer bénéfice d’un retour vers des modèles de société et de quêtes nutritionnelles ancestrales. Il est donc du ressort de l’innovation sociale et du progrès scientifique de trouver les solutions aux problèmes de l’alimentation et de la « malbouffe ».

L’avènement du XXIe siècle a été marqué par un bond considérable dans la connaissance du patrimoine génétique humain : le décryptage complet du génome humain. Cette découverte a catalysé le développement de nouvelles technologies de pointe qui ont propulsé les recherches dans le domaine de la nutrition dans une nouvelle ère, celle de la « génomique nutritionnelle ».

La nutrigénomique peut être vue comme un moyen d’adapter la nourriture au passage de l’Homme dans l’ère moderne. © DR
La nutrigénomique peut être vue comme un moyen d’adapter la nourriture au passage de l’Homme dans l’ère moderne. © DR

Nutrigénétique, nutrigénomique : les liens gènes-nutriments

Cette nouvelle science émergente étudie le dialogue entre notre alimentation et nos gènes. Elle est communément déclinée en deux approches distinctes, dont l’objectif est d’étudier les interactions bidirectionnelles entre les gènes et les nutriments : la nutrigénétique vise à déterminer les bases héréditaires responsables de la variabilité des réponses individuelles à certains nutriments, variabilité qui influence également la prédisposition à certaines maladies.

La nutrigénomique, quant à elle, étudie les effets des nutriments sur le génome dans son ensemble et sur les changements métaboliques qui en découlent, y compris leur impact sur la santé. Concrètement, la nutrigénomique est la mise en œuvre d’outils génomiques visant à définir et à caractériser des « signatures alimentaires » globales, reflétant l’action des nutriments sur les gènes responsables des équilibres métaboliques. En effet, hormis l’air que nous inhalons, la nourriture constitue la seule matière physique extérieure que notre corps absorbe.

Le hamburger est l'un des symboles de la restauration rapide, composante de l'alimentation moderne. © Len Rizzy, DP
Le hamburger est l'un des symboles de la restauration rapide, composante de l'alimentation moderne. © Len Rizzy, DP

La nutrition exerce ainsi l’impact environnemental le plus important et le plus constant sur notre santé, tout au long de notre vie. La nutrigénomique traduit cette connaissance empirique ancestrale en preuves scientifiques en montrant que les composants de l’alimentation interagissent avec les mécanismes moléculaires opérant dans les cellules.

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