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Varicelle

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La varicelle est une maladie infantile provoquée par le virus VZV.

Agent de la varicelle

De la famille des Herpesviridae, le virus varicelle-zona est l’agent de la varicelle. Le virus se cache dans les ganglions nerveux où il peut rester latent pendant très longtemps (plusieurs années ou dizaines d’années) et peut se réactiver provoquant le zona.

Transmission de la varicelle

La varicelle est une maladie très contagieuse, qui se transmet par contact direct ou par le biais d’aérosols contaminés suite à une toux ou des éternuements. L’incubation peut durer une à deux semaines avant l’apparition des premiers symptômes de la varicelle.

L’infection par le virus VZV entraîne une immunité à vie, ce qui empêche les malades d’être réinfectés.

Symptômes de la varicelle

La maladie est généralement bénigne chez les enfants, mais peut être sévère voire mortelle chez l’adulte non immunisé, ou chez des individus immunodéprimés.

Les premiers signes de la maladie peuvent être discrets (fièvre, toux) ou accompagnés de quelques vésicules sur la peau. Après quelques jours, des vésicules se forment sur l’ensemble du corps et provoquent généralement des démangeaisons. Elles sont contaminantes jusqu’à ce qu’elles sèchent en formant des croûtes.

Les cas sévères sont provoqués par une surinfection, généralement par le staphylocoque doré. Des pneumopathies et des encéphalites peuvent également se produire chez l’adulte.

Traitement de la varicelle

La maladie en tant que telle ne se traite généralement pas, sauf chez l’adulte (grâce à un antiviral). Chez l’enfant, seuls les symptômes (fièvre, démangeaison) peuvent être atténués par la prise de médicaments. Il existe également un vaccin préventif.

La varicelle touche le plus souvent les enfants, provoquant l'apparition de vésicules sur l'ensemble du corps. © ILJR, Wikimedia, CC by-sa 3.0 La varicelle touche le plus souvent les enfants, provoquant l'apparition de vésicules sur l'ensemble du corps. © ILJR, Wikimedia, CC by-sa 3.0

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