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Pyrophobie

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La pyrophobie est la peur pathologique du feu. Les pyrophobiques tirent leur nom du mot grec pur, qui désigne le feu. Ils éprouvent une panique incontrôlable du feu, provoquée par un sentiment d’anticipation. En d’autres termes, ils sont effrayés à l’idée qu’un incendie puisse se déclarer. Au quotidien bien sûr, cette phobie peut s’avérer très handicapante pour ses victimes.

Les incendies représentent bien entendu un danger vital. Il est essentiel de s’en prémunir, en installant des détecteurs de fumée à domicile et en faisant vérifier les systèmes de chauffage avant l’hiver. De plus, des extincteurs et des extincteurs par aérosols peuvent être installés dans la maison afin d’éteindre tout début d’incendie, ou au moins d’en limiter l’extension. Pour autant, la simple évocation du risque de feu ne devrait pas provoquer une peur panique, en dehors de toute situation réelle et immédiate de danger.

Traitement de la pyrophobie

Pourtant, les pyrophobiques ne cessent de penser à la possibilité qu’un incendie se déclare. Ce qui naturellement, les empêche de vivre normalement. Pour traiter une telle phobie, il est possible de proposer une psychothérapie cognitive et comportementale. En les exposant progressivement aux flammes, le thérapeute leur apprend à se familiariser avec elles et à maîtriser leurs propres réactions.

Sources : interview de Rachel Bocher, psychiatre au CHU de Nantes, mai 2012 ; ministère de l’Égalité des territoires et du Logement, 20 novembre 2012

Un simple feu de cheminée ou une bougie peut être insupportable aux yeux d’un pyrophobe. © Phovoir Un simple feu de cheminée ou une bougie peut être insupportable aux yeux d’un pyrophobe. © Phovoir

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