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Prévalence

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En épidémiologie, la prévalence désigne l’état de santé d’une population à un moment donné. La prévalence d’une maladie particulière représente ainsi le nombre de personnes atteintes par cette maladie à un instant donné. Elle s’exprime généralement en pourcentage.

Il existe plusieurs types de prévalence qui dépendent de la période pour laquelle la mesure est calculée :

  • prévalence instantanée : lorsqu’elle est mesurée à un instant précis ;
  • prévalence sur un temps donné : lorsqu'elle est mesurée sur une période (mois, année, etc.). Elle ne doit pas être confondue avec l’incidence sur une même période qui tient compte uniquement des nouveaux cas (alors que la prévalence tient aussi compte des cas déjà existants) ;
  • prévalence vie entière : lorsque l’on mesure la proportion de personnes atteintes d’une pathologie particulière au cours de leur existence.

Carte montrant la prévalence du VIH dans le monde en 2007. © Wikimedia Commons, DP Carte montrant la prévalence du VIH dans le monde en 2007. © Wikimedia Commons, DP

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