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Pneumonie

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La pneumonie est une infection respiratoire aiguë affectant les poumons. Les alvéoles des poumons qui permettent les échanges gazeux se remplissent de liquide, ce qui rend la respiration difficile. Chaque année dans le monde 1,8 million d’enfants meurent de pneumonie, faisant de cette maladie la première cause de mortalité infantile.

Agents de la pneumonie

La pneumonie peut être provoquée par différents pathogènes (bactéries, virus, champignons). Parmi les plus courants, on retrouve le pneumocoque (Streptococcus pneumoniae), la bactérie Haemophilus influenzae type b (Hib), le virus respiratoire syncytial et le champignon Pneumocystis jirovec.

Transmission de la pneumonie

Infectant les voies respiratoires, ces agents pathogènes sont transmis par inhalation de gouttes produites par éternuement ou par toux d’un individu infecté. Elle serait aussi transmissible par voie sanguine. Les individus les plus faibles, notamment les immunodéficients (porteurs du VIH, ou de la rougeole) sont plus sensibles à la maladie. Le tabagisme passif des enfants est aussi un facteur de risques de pneumonie.

Symptômes de la pneumonie

Suivant l’agent pathogène impliqué, les symptômes peuvent être plus ou moins importants. Cependant, on retrouve la plupart du temps une respiration rapide ou difficile, la toux, la fièvre, des frissons, une anorexie ou une respiration sifflante.

Traitement de la pneumonie

Alors que les pneumonies à bactéries se soignent par la prise d’antibiotiques, les pneumonies virales ou fongiques sont plus difficiles à traiter. Les soins sont assurés à l’hôpital pour les enfants les plus jeunes.

Il existe des vaccins contre le pneumocoque et le Hib. La vaccination contre la rougeole et la coqueluche est aussi un moyen de prévention efficace.

La pneumonie peut être liée à une infection par Pneumocystis jiroveci, visible ici sur une radiographie des poumons. © Samir, Wikimedia, CC by-sa 3.0 La pneumonie peut être liée à une infection par Pneumocystis jiroveci, visible ici sur une radiographie des poumons. © Samir, Wikimedia, CC by-sa 3.0

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