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Autisme

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L’autisme, ou trouble du spectre autistique, est une maladie qui se caractérise par un développement anormal de l’enfant, principalement au niveau social, relationnel, et communicationnel. La maladie existe à différents degrés, avec des formes qui permettent une expression verbale et une vie plus ou moins indépendante, et des troubles bien plus profonds avec des comportements très stéréotypés.

Les trois principales formes de l’autisme

  • L’autisme infantile se caractérise par un développement anormal et manifeste avant l’âge de 3 ans, avec des difficultés dans les interactions sociales, la communication ou le comportement. Il existe des cas particuliers : certains de ces autistes démontrent à l’adolescence ou à l’âge adulte de très grandes facultés intellectuelles, comme le fameux Rain Man. On les dit alors autistes de haut niveau.
  • Le syndrome d’Asperger se révèle quant à lui après l’âge de 3 ans. Les difficultés sont souvent moins manifestes que dans le cas de l’autisme infantile. Il touche 4 fois plus les hommes que les femmes. L’intelligence est normale ou, dans certains cas, légèrement déficiente.
  • Il existe des troubles du développement non spécifiés, qu’il est plus difficile de caractériser. Souvent on constate une déficience mentale, légère ou sévère, mais les autres caractéristiques de la maladie sont variables d'un individu à l'autre.

Traitement de l’autisme

Il n’existe pas de traitement qui permet de guérir de l’autisme. Les autorités préconisent un suivi régulier pour une prise en charge individualisée et adaptée au patient.

Maladies associées à l’autisme

D’autres pathologies sont associées à l’autisme :

  • des troubles du sommeil sont souvent constatés ;
  • des crises épileptiques se déclenchent chez une minorité d’individus ;
  • un déficit de l’attention concerne la moitié des patients.

Kim Peek est l'homme qui a inspiré à Barry Levinson le scénario du film Rain Man. Autiste, il n'en était pas moins savant doté d'une mémoire dite éidétique, c'est-à-dire qu'il pouvait garder en mémoire une grande quantité d'images et de sons dans leurs moindres détails. Cette aptitude très particulière est cependant rare chez les personnes autistes. Né le 11 novembre 1951, Peek est décédé le 19 décembre 2009. © Darold A. Treffert

Kim Peek est l'homme qui a inspiré à Barry Levinson le scénario du film Rain Man. Autiste, il n'en était pas moins savant doté d'une mémoire dite éidétique, c'est-à-dire qu'il pouvait garder en mémoire une grande quantité d'images et de sons dans leurs moindres détails. Cette aptitude très particulière est cependant rare chez les personnes autistes. Né le 11 novembre 1951, Peek est décédé le 19 décembre 2009. © Darold A. Treffert


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