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La nicotine suspectée dans le cancer du sein

Une étude américaine suggère un rôle possible de la nicotine, donc du tabac, dans les tumeurs mammaires.

Un cancer de plus à son actif... © JaHoVil / Flickr - Licence Creative Common (by-nc-sa 2.0) Un cancer de plus à son actif... © JaHoVil / Flickr - Licence Creative Common (by-nc-sa 2.0)

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Déjà mise en cause dans la croissance des tumeurs pulmonaires, la nicotine serait également impliquée dans le développement des tumeurs mammaires et la prolifération des métastases. Cette nouvelle ligne sur le CV de cet alcaloïde, nous la devons à une équipe américaine du Beth Israel Deaconess Medical Center de Boston (Etats-Unis).

Le Pr Chang Yan Chen et ses collègues ont analysé plusieurs échantillons de cellules mammaires cancéreuses. Ils y ont recherché des récepteurs spécifiques de la nicotine. Ces nAChR (nicotinic acetylcholine receptors) ont récemment été mis au jour dans les cellules pulmonaires cancéreuses. On connaît le rôle de ces récepteurs dans les cellules nerveuses (ils interviennent dans les liaisons entre neurones ou entre neurones et cellules musculaires) mais il en existe dans d'autres tissus où on en ignore la fonction.

Un cancérigène qui travaille en équipe

L'intuition de l'équipe américaine était bonne. Des « sous-unités de nAChR sont bel et bien présentes dans les cellules mammaires cancéreuses » confirment les auteurs. Résultat, la nicotine viendrait se fixer sur ces récepteurs et par un mécanisme biologique complexe, accélérerait la prolifération des tumeurs mammaires.

Chang Yan Chen souligne que « les tests in vivo et in vitro montrent qu'aucune métastase n'apparaît après administration de nicotine ». Cette molécule agirait donc en combinaison avec d'autres pour en renforcer l'effet cancérigène. En guise de conclusion pratique, on peut en déduire que le tabac, il faut vraiment l’oublier !


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