Mots-clés |
  • biologie,
  • médecine,
  • zoologie,
  • rat-taupe nu,
  • cancer,
  • Afrique

Rats-taupes nus : une longévité exceptionnelle et jamais de cancer !

Ils peuvent sûrement prétendre au titre de mammifères les plus laids, pourtant ils sont plein de ressources. Les rats-taupes nus, des rongeurs de la taille d’une souris, vivent dix fois plus longtemps que leurs cousines, notamment parce qu’ils ne développent jamais de cancers. De quoi nous en apprendre beaucoup sur les meilleurs moyens de vivre plus longtemps !

En plus de sa longévité remarquable et de son aptitude à ne jamais déclarer un cancer, le rat-taupe nu est insensible à la douleur. Ces mammifères sont vraiment particuliers, car ils vivent dans une société proche de celle des abeilles ou des fourmis, avec des castes bien différenciées, sous la domination d'une reine violente. © Smithonian's National Zoo, Fotopédia, cc by nc nd 2.0 En plus de sa longévité remarquable et de son aptitude à ne jamais déclarer un cancer, le rat-taupe nu est insensible à la douleur. Ces mammifères sont vraiment particuliers, car ils vivent dans une société proche de celle des abeilles ou des fourmis, avec des castes bien différenciées, sous la domination d'une reine violente. © Smithonian's National Zoo, Fotopédia, cc by nc nd 2.0

Rats-taupes nus : une longévité exceptionnelle et jamais de cancer ! - 2 Photos

PDF

Pas plus gros qu’une souris, les rats-taupes nus ont une longévité incroyable pour de si petits animaux. À tel point qu’ils passionnent la communauté scientifique. Les travaux menés sur cette espèce hors du commun par Rochelle Buffenstein du Barshop Institute for Longevity and Aging Studies à San Antonio (Texas), ont été récompensés par le prix ADPS Longevity Research.

Décerné par les Associations de prévoyance santé (ADPS) et par l’assureur Allianz, ce prix honore les travaux d’un chercheur pionnier. Ses observations ont notamment permis de découvrir que le rat-taupe nu ne développait jamais de cancer, même à un âge avancé », soulignent les membres du jury.

Le rat-taupe nu ne gagnera probablement pas un concours de beauté, mais figure parmi les espèces les mieux placées lors des concours de longévité. Il vit incroyablement longtemps pour sa petite taille ! © Ltshears, Trisha M Shears, Wikipédia, DP
Le rat-taupe nu ne gagnera probablement pas un concours de beauté, mais figure parmi les espèces les mieux placées lors des concours de longévité. Il vit incroyablement longtemps pour sa petite taille ! © Ltshears, Trisha M Shears, Wikipédia, DP

Les rats-taupes nus, petits mais costauds

Rochelle Buffenstein dirige à San Antonio le plus grand et le plus vieil élevage de rats-taupes nus au monde. Il héberge près de 1.500 petits rongeurs ! Ces animaux vivent plus de 30 ans, soit dix fois plus longtemps qu’une souris commune. Pour Rochelle Buffenstein, « si ces chiffres étaient extrapolés à l’Homme, cet animal serait donc capable de vivre plusieurs siècles en parfaite santé »...

Originaires de la Corne de l’Afrique, les rats-taupes nus sont totalement dépourvus de pilosité. Autre particularité, outre leur aspect peu avenant, ils sont quasiment aveugles. Pourtant, ces animaux permettent à de nombreuses équipes scientifiques d’étudier la biologie fascinante d’une espèce hors norme. Plusieurs études ont notamment été initiées sur le séquençage de son génome. Et les recherches se poursuivent, pour éclairer davantage les mécanismes grâce auxquels les rats-taupes nus bénéficient de cette extrême résistance au vieillissement.


A voir aussi sur Internet

Sur le même sujet

Vos réactions

Chargement des commentaires