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Les métamorphoses du papillon

Ce dossier propose une approche d’une partie du monde des insectes : les papillons. Ceux-ci représentent, avec 200.000 espèces environ répertoriées au monde, le cinquième du nombre total des espèces d’insectes connues sur Terre. Après la lecture de ce dossier vous serez incollable sur les papillons.

Page 15 / 27 - Les Psychidés, une famille de papillons aux chenilles discrètes Sommaire
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Il est une famille de papillons, les Psychidés, peu connue, qui compte 1.100 espèces au monde mais bon nombre d’espèces restent à découvrir - dont les chenilles se protègent et se cachent dans des fourreaux, construits de divers matériaux, comme les larves aquatiques des Phryganes ou « Mouches en deuil » -les Porte-bois- (Trichoptères = ailes poilues).

Leur régime alimentaire se compose de mousses, algues, lichens, plantes herbacées se trouvant sur les rochers, murs, piquets de clôtures..., certaines espèces consommant des insectes morts ou de la viande quand l’occasion se présente (Pro Natura, 1999).

À gauche : fourreau de psychidé vide.À droite : fourreau de Megalophanes sp. © Bernard Schmeltz
À gauche : fourreau de psychidé vide.
À droite : fourreau de Megalophanes sp. © Bernard Schmeltz

Les chenilles agrandissent leurs fourreaux au fur et à mesure de leur croissance. Une expérience menée en Suisse a prouvé la résistance des œufs de certaines espèces de papillons : des œufs d’Acanthopsyche atra (L., 1767) (Psychidé) ont survécu au passage dans le tube digestif de rouges-gorges (Pro Natura, 1999).

Le rouge-gorge familier, Erithacus rubecula (L., 1758). © Patrick Straub
Le rouge-gorge familier, Erithacus rubecula (L., 1758). © Patrick Straub

À savoir

Quelques rares espèces de noctuelles (du genre Thalpochares) sont carnivores au stade chenille et « utiles » puisque s’attaquant à des cochenilles « nuisibles » (Pro Natura, 1987).

Les « nuisibles » ont été renommés « ravageurs », les « utiles » sont devenus les « auxiliaires ».

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