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Les différents types de forêts

Dans ce dossier vous découvrirez un petit inventaire des différents types de forêts du globe tant il est vrai que LA forêt n’existe pas : elles sont nombreuses et diverses, chaque fois l’occasion de découvrir un nouveau milieu…

Page 4 / 11 - Les forêts d'altitude dans les régions tropicales Sommaire
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Claire König Enseignante Sciences Naturelles

Dans les régions tropicales, les montagnes sont très élevées : 6.000 mètres dans la cordillère des Andes, 5.000 dans l'est africain, entre 3.000 et 4.000 mètres en Insulinde.

La cordillère des Andes. © G. Audureau
La cordillère des Andes. © G. Audureau

L'amplitude thermique annuelle est faible, la durée de l'ensoleillement est la même tout au long de l'année, par contre l'amplitude thermique quotidienne est forte.

Les précipitations sont au maximum vers 2.500-3.000 mètres d'altitude (la « forêt nuageuse »).

L'orientation des montagnes joue un grand rôle dans la quantité de pluie reçue : les versants exposés au vent sont très arrosés par contre ceux « sous le vent » sont souvent secs (Andes et Himalaya).

De bas en haut on trouve différentes forêts comme : 

  • la forêt submontagnarde stratifiée. Du fait de températures moins élevées que dans les régions basses, la richesse en espèces est moins élevée. La lumière pénétrant mieux vers le sol, il y a un développement du sous-bois ;

Forêt équatoriale au Kenya. © C C A-Share Alike 2.5
Forêt équatoriale au Kenya. © C C A-Share Alike 2.5

  • la forêt montagnarde ou nuageuse. Elle se développe aux altitudes plus arrosées. L’humidité permanente se traduit par des nappes de brouillard persistant. Les mousses et les lichens couvrent le sol et les troncs ;
  • l'étage des Éricacées. Il est caractérisé par la présence de rhododendrons, de bruyères et de conifères, mais les arbres ont des formes basses ou rampantes. Les plantes ligneuses forment un tapis serré ;
  • l'étage alpin. On n'y trouve que des prairies d'altitude ;
  • le paramo. Dans les régions froides (autour de 0°) mais humides. La croissance des plantes est très lente. Elles ont développé des adaptations variées (coussinet, duvet, rhizome, feuille en aiguille ou laineuse...)

Paramo en Colombie. © Friedrich Kircher lic CC P 3.0
Paramo en Colombie. © Friedrich Kircher lic CC P 3.0

  • la puna. Dans les régions sèches : le gel nocturne est très fréquent, les plantes sont aussi très adaptées à la sécheresse. On y trouve des graminées très dures. Le sol est souvent découvert ;
  • l'étage rocheux se trouve dès 5.000-5.500 mètres, avec des éboulis et neiges persistantes.

Puna Peru Altiplano. © domaine public
Puna Peru Altiplano. © domaine public

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