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Baobab : L'arbre pharmacien, l'arbre de vie

Le baobab d'Afrique (Adansonia digitata) est l'arbre le plus caractéristique d'Afrique avec ses branches ressemblant à des racines. La multiplicité de ses usages (alimentaire, médicinale...) en fait l'une des espèces les plus utiles du Sahel.

Page 3 / 10 - Les baobabs dans le monde et en France Sommaire
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Le baobab d'Afrique, Adansonia digitata, est le plus répandu des 8 espèces et sa zone de répartition qui débute au sud du Sahara est assez vaste en Afrique. A l'Ouest, elle s'étend du Cap-Vert aux plaines côtières du Ghana, Bénin et Togo. Au Nord, elle se limite par le Sahara. En Erythrée et en Somalie, l'arbre est typique des plaines, tandis qu'au Soudan il se développe dans les montagnes du Nouba et jusqu'à 1500 m d'altitude en Ethiopie. Au Kenya et plus au sud vers le Mozambique, les baobabs sont largement répartis sur les zones côtières mais aussi dans la savane. En Angola et en Namibie, ils apparaissent plutôt dans les régions boisées, tandis qu'au Zimbabwe et au nord de l'Afrique du Sud ils se situent plutôt dans la savane. Il est présent aussi en climat plus équatorial comme au Gabon, Zaïre, en République Démocratique du Congo et sur les îles africaines à saisons sèches marquées (ouest de Madagascar, Comores, Sao Tomé).


Vidéo : Fôret de baobabs
(2.6 Mo)
© Sébastien Garnaud

Cette vaste zone de distribution est liée au peu d'exigences de cet arbre sur la qualité du sol et au fait qu'il s'acclimate à une large gamme de conditions climatiques : zone à pluviométrie annuelle comprise entre 90 mm et 1400 mm. Cependant il montre une prédilection pour les sols calcaires et profonds bien drainés, les zones de précipitations annuelles comprises entre 200-800 mm marquées par une saison humide de 2 à 6 mois, et des températures moyenne annuelle de 20 et 30°C.

Baobab (Adansonia digitata) en début de période de pluie (Sénégal).© S . GarnaudReproduction et utilisation interdites
Baobab (Adansonia digitata) en début de période de pluie (Sénégal).
© S . Garnaud
Reproduction et utilisation interdites

Cette vaste zone d'extension est probablement liée à la dissémination des graines grâce aux animaux (singes, rats, écureuils, éléphants ou oiseaux) mais également à l'homme qui a probablement joué un rôle prépondérant dans sa dispersion en Afrique.

Baobab (Adansonia digitata) durant la période sèche (Sénégal).© T. DiagneReproduction et utilisation interdites
Baobab (Adansonia digitata) durant la période sèche (Sénégal).
© T. Diagne
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Ne soyez pas surpris si au cours d'un voyage au Etats-Unis on vous propose de visiter un jardin botanique où vous rencontrerez un baobab âgé de 65 ans et de 6 m de circonférence; c'est que vous serez au jardin tropical Fairchild à Miami. En effet, les baobabs ont depuis longtemps été exportés hors d'Afrique principalement en tant que culture ornementale. Il est ainsi localement implanté dans de nombreuses régions d'Asie (Inde, Sri Lanka, Malaisie, Java, Philippines, Taiwan), dans le sud de la péninsule Arabique et dans bon nombre d'îles de l'arc Caraïbes, en Floride ou à Hawaï.

Aire de répartition des 8 espèces de baobab en Afrique, Madagascar et Australie. Des jeunes plants d' Adansonia fony et za sont aussi cultivés. De couleur bleue, les pays où le genre adansonia est présent. La délimitation blanche désigne la zone approximative où les peuplements de baobab sont les plus importants dans ces mêmes pays; la limite nord correspondant au Sahara. En Afrique, seule la variété A. digitata est représentée. A Madagascar, toutes les espèces sont présentes à l'exception de A. gibbosa endémique à une zone restreinte au Nord-Ouest de l'Australie.

Distribution des baobabs (A. digitata) en Afrique.
Distribution des baobabs (A. digitata) en Afrique.

L'un des plus imposants baobab (A. digitata) à Mayotte.© S . GarnaudReproduction et utilisation interdites
L'un des plus imposants baobab (A. digitata) à Mayotte.
© S . Garnaud
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Ce sont dans les départements et territoire d'outre-mer français que vous rencontrez également des baobabs en forêt ou le plus souvent dans des jardins, cultivés comme plante ornementale. Ils ont été ainsi introduits en Martinique, Guyane, Réunion mais aussi en Nouvelle-Calédonie. Il n'existe aucun baobab en pleine terre en France métropolitaine mais par contre, n'oublions pas de citer les serres tropicales où il est possible d'en rencontrer certains jolis spécimens.

Imposant baobab (A. digitata) sur le bord de plage à MayotteReproduction et utilisation interdites
Imposant baobab (A. digitata) sur le bord de plage à Mayotte
Reproduction et utilisation interdites

Le plus grand se trouve à la "Ferme aux Crocodiles" de Pierrelatte qui possède l'un des plus gros exemple de baobab (Adansonia digitata) présent en Europe. Son âge est estimé autour de 30 ans environ. Il été offert par un chef de terre du nord-ouest du Burkina Faso en novembre 1995. Après 2 mois de voyage en container maritime, il a été planté en février 1996. Une exposition photographique sur les baobabs du W au Burkina Faso y a même été consacrée.

Baobab (A. digitata) planté en février 1996 à la Ferme aux Crocodiles de Pierrelatte autour d'une exposition sur les baobabs du W au Burkina Faso.© Samuel MARTINReproduction et utilisation interdites
Baobab (A. digitata) planté en février 1996 à la Ferme aux Crocodiles de Pierrelatte autour d'une exposition sur les baobabs du W au Burkina Faso.
© Samuel MARTIN
Reproduction et utilisation interdites

Un joli individu (A. digitata) est également présent dans la serre tropicale n°14 et celle de Madagascar, créée en 2000 (superficie de 400 m²), du jardin botanique de Lyon (Parc de la Tête d'or). Inaugurée en mars 2003, les plantes présentes dans cette serre ont été importées directement de Madagascar suite à la destruction de leur biotope (création de routes, plantations) dans le sud de l'île, et ont été acclimatées durant un an et demi dans les serres de culture avant de prendre leur place définitive. Des jeunes plants d'Adansonia fony et za sont aussi cultivés.

Baobab (A. digit
Baobab (A. digit

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