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Arnica

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L’arnica est une plante des montagnes d’Europe et d’Amérique du Nord. Également appelée tabac des Vosges ou herbe-aux-chutes, elle fait partie de la famille des astéracées. Au même titre d’ailleurs que l’artichaut et l’armoise, par exemple. Désormais très rare à l’état sauvage, l’arnica est aujourd’hui protégée par la loi dans de nombreux pays.

La plante comporte une tige au sommet de laquelle est perchée une fleur unique de couleur jaune. Ses feuilles veloutées sont regroupées à la base, en rosette. Le fruit de l’arnica, également revêtu d’un duvet, est dit akène car il n’est composé que d’une seule graine, comme le gland ou la noisette.

La richesse médicinale de l’arnica se concentre dans sa fleur. Récoltée en début de floraison, aux mois de juin ou juillet, elle doit être rapidement séchée. Utilisée pour de nombreuses préparations à usage externe, elle se décline en teinture ou extrait d’arnica.

L’arnica contre les coups

Dotée de propriétés anti-inflammatoires, l’arnica soulage les contusions. Le traitement local des ecchymoses ou des chocs dépourvus de gravité, constitue donc sa principale indication. Elle réduit l’agrégation des plaquettes sanguines – facteur essentiel de la coagulation - et l’inflammation des tissus. En revanche, l’application d’arnica est fortement déconseillée sur des plaies ouvertes, ou à proximité des yeux ou de la bouche. Elle ne convient pas non plus aux enfants de moins de 3 ans. Enfin l’arnica est riche en flavonoïdes, des molécules appartenant à la famille des polyphénols, et bien connues pour leurs propriétés antioxydantes.

Source :

Note. La phytothérapie est utilisée en médecine traditionnelle depuis des siècles. Son efficacité et son innocuité restent toujours discutées. Et pour cause, comme l’explique l’Organisation mondiale de la Santé dans un rapport de 1998, « un nombre relativement petit d'espèces de plantes ont été étudiées pour d’éventuelles applications médicales ». Cet article s’inscrit naturellement dans cette démarche. Ajoutons que compte tenu des risques éventuels d’effets indésirables, d’interactions médicamenteuses voire de toxicité de certaines plantes, informez toujours votre médecin, si vous recourrez régulièrement à la phytothérapie.

L’arnica, pour soulager les contusions légères. © F. Le Driant / FloreAlpes.com L’arnica, pour soulager les contusions légères. © F. Le Driant / FloreAlpes.com

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