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Arbre aux mouchoirs

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L’arbre aux mouchoirs est une espèce de 10 à 18 m de hauteur qui se distingue par son originalité, grâce à son port, ses fleurs et ses fruits. 

Davidia involucrata. © Tim Waters, Flickr CC by nc-nd 2.0
Davidia involucrata. © Tim Waters, Flickr CC by nc-nd 2.0

Appellations 

L’arbre aux mouchoirs (Davidia involucrata), de la famille des nyssacées, est connu, à cause de son étrangeté, sous plusieurs noms assez pittoresques, comme « arbre aux pochettes », « arbre aux colombes » ou encore « arbre aux fantômes », en raison des très longues bractées blanches qui accompagnent ses fleurs.

Description botanique de l'arbre aux mouchoirs

Cet arbre offre un port d’abord conique puis ovoïde, souvent avec plusieurs troncs. Son écorce est brune et finement écailleuse. Ses feuilles caduques font penser à celles du tilleul, ovales et en cœur à la base. Dentées, elles mesurent de 8 à 15 cm, de couleur vert foncé au-dessus et pubescentes et grisâtres en dessous, avant de jaunir en automne. En mai, ses fleurs, qui se situent au bout d’un long pédoncule, sont jaunes avec des étamines rougeâtres groupées en boules accompagnées d’une grande bractée blanche de 12 à 15 cm. Ses fruits ressemblent à de petites noix de 3 cm de diamètre, de couleur brune à maturité.

Fruits de l'arbre aux mouchoirs. © douneika, Flickr CC by nc sa 2.0
Fruits de l'arbre aux mouchoirs. © douneika, Flickr CC by nc sa 2.0

Origines 

L’arbre aux mouchoirs, provenant de Chine, a été introduit en Europe en 1869 par un prêtre, Armand David.

Exigences culturales de l'arbre aux mouchoirs

Cet arbre est assez rustique, jusqu’à -20 °C, mais préfère quand même les situations abritées car il est sensible aux vents froids et aux gelées printanières. Il lui faut un sol de préférence humifère et non calcaire. Une terre trop compacte ne lui plaît pas du tout, ainsi qu’un sol à humidité stagnante. Cette espèce supporte à la fois le plein soleil et la mi-ombre.

Utilisation 

Cette espèce est essentiellement utilisée pour ses qualités décoratives. Ses fruits peuvent être consommés lorsqu’ils sont blets.

Auteur : Michel Caron

En savoir plus

Question / réponse inspirée du livre écrit par Michel Caron - Fleurs à bulbe - Éditions Ouest-France, n'hésitez pas à acheter le livre.



L'arbre aux mouchoirs, aussi appelé arbre aux pochettes. © Alice H Myers, Geograph CC by sa 3.0 L'arbre aux mouchoirs, aussi appelé arbre aux pochettes. © Alice H Myers, Geograph CC by sa 3.0

Arbre aux mouchoirs - 3 Photos


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