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La luminescence dans tous ses états

La luminescence est un des processus d'émission de la lumière. Elle profite à de nombreuses applications, comme les Led, mais aussi à des plantes et animaux qui s'en servent (pour communiquer, se camoufler...).

Page 6 / 8 - Chimiluminescence : du luminol aux bâtons lumineux Sommaire
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La chimiluminescence est une émission de lumière qui se produit lors de certaines réactions chimiques. Un exemple banal de chimiluminescence dans la vie de tous les jours est la flamme bleue du brûleur (méthane ou butane) d'une gazinière. Parmi les diverses espèces excitées existant dans la flamme, le dioxyde de carbone en particulier contribue à la couleur bleue.
 

La couleur bleue de la flamme d'une gazinière est due au phénomène de chimiluminescence. © B. Valeur
La couleur bleue de la flamme d'une gazinière est due au phénomène de chimiluminescence. © B. Valeur

Une réaction classique de chimiluminescence est l'oxydation du luminol par le peroxyde d'hydrogène (eau oxygénée) en milieu basique et en présence d'un catalyseur (en général à base de fer). En criminalistique, cette réaction est mise en œuvre pour la détection de taches de sang : on vaporise une solution contenant du luminol et de l’eau oxygénée ; la luminescence bleue apparaît là où se trouve de l’hémoglobine car le fer qu’elle contient catalyse la réaction.


Réaction du luminol avec l’eau oxygénée en présence de ferricyanure de potassium (catalyseur). © P. Lepeut

 
Bâtons lumineux. © B. Valeur

Une autre réaction classique est l'oxydation d'un dérivé du diphényloxalate par le peroxyde d'hydrogène qui conduit à une molécule à l'état excité. Celle-ci n'émet pas de lumière mais son énergie d'excitation peut être transférée à un colorant fluorescent. La lumière émise par ce dernier est identique à l'émission de fluorescence consécutive à l'absorption de lumière. Elle peut donc être de diverses couleurs selon la nature du colorant. C’est le principe des bâtons lumineux que l’on trouve dans le commerce. Ils sont utilisés pour la plongée sous-marine, la spéléologie, le repérage des naufragés, et par les pompiers pour créer un éclairage en atmosphère de gaz inflammable, etc. La durée de l’émission est de plusieurs heures. Les colliers et les bracelets lumineux fonctionnent selon le même principe.

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