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Oxygène

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Troisième élément le plus fréquent dans l’univers, l’oxygène est l’une des pierres angulaires du vivant et forme des composés avec presque tous les autres éléments.

Généralités

  • Symbole : O
  • Numéro atomique : 8
  • Électrons par niveau d’énergie : 2, 6
  • Masse atomique : 15,999 u
  • Isotopes les plus stables : 16O stable avec huit neutrons (99,762 %), 17O stable avec 9 neutrons (0,038 %), 18O stable avec dix neutrons (0,2 %)
  • Série : non-métaux
  • Groupe, période, bloc : 16, 2, p
  • Densité : 0,00143
  • Point de fusion : -218,79 °C
  • Point d’ébullition : -182,95 °C

Historique de l’oxygène

L’oxygène a été découvert indépendamment par Scheele en 1772 et Priestley en 1774. Son nom lui a été donné par Lavoisier en 1777, à partir du grec « oxus », « acide ».

Propriétés de l’oxygène

Dans les conditions normales de température et de pression, l'oxygène est un gaz inodore et incolore. C'est également le plus paramagnétique des gaz. L'oxygène liquide, quant à lui, est également paramagnétique.

L'oxygène est un élément capital pour le vivant car il est au centre de la respiration de nombreux êtres vivants. Il participe également aux processus de combustion. L'oxygène est l'élément le plus abondant dans la croûte terrestre et un cinquième de l'atmosphère terrestre est composé d'oxygène sous forme de gaz diatomique, O2, mais aussi, à l'état de traces, sous forme d'ozone O3.

L'une des principales particularités de l'oxygène est de former des oxydes avec presque tous les autres éléments, à l'exception de l'hélium, du néon, de l'argon et du krypton.

Utilisation de l’oxygène

Il est possible d'isoler l'oxygène de l'air par distillation ou par liquéfaction fractionnée. On emploie l'oxygène principalement dans la fabrication des métaux, notamment l'acier, ainsi que de produits chimiques qui nécessitent une oxydation. La propulsion des fusées est une autre application majeure.

Effets de l’oxygène pur sur la santé

La respiration de l'oxygène concentré de 50 à 100 % à pression normale par périodes prolongées peut endommager le poumon. Un suivi est nécessaire pour s’assurer du bon fonctionnement des poumons dans les professions où l’exposition à de l’oxygène pur est fréquente.

L'oxygène est responsable de la corrosion de nombreux métaux. Ici, la rouille recouvre une vis. © Paulnasca, Wikimedia Commons, CC by 2.0 L'oxygène est responsable de la corrosion de nombreux métaux. Ici, la rouille recouvre une vis. © Paulnasca, Wikimedia Commons, CC by 2.0

Oxygène - 1 Photo
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