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Eau usée

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Les eaux usées (ou eaux polluées) sont des eaux qui ont été altérées par l'activité humaine. Il peut ainsi s'agir d'eaux polluées provenant d'usines ou d'eau de ruissellement provenant d'un parc de stationnement.

Le circuit des eaux usées

Ces eaux contiennent des hydrocarbures et autres éléments chimiques polluants qui contraignent à un traitement de l'eau afin de la rendre de nouveau propre. Elles sont la plupart du temps expédiées à travers les égouts, au terme desquels elles passeront à travers une station ou un centre de traitement. Ces derniers purifient l'eau avant de la rejeter dans la nature, de telle sorte que l'impact de l'Homme sur l'eau soit le plus neutre possible.

Le traitement des eaux usées

Dans le cas des habitations, il existe des moyens d'autoépuration de l'eau, tels que les tertres. Ils reçoivent directement l'eau usée, sans qu'elle ne passe par un réseau public. Grâce à l'action des plantes ou des animaux, cette eau redevient propre par elle-même. Ceci demande néanmoins du temps, et il est nécessaire d'installer un bassin de grandeur suffisante. L'eau épurée par le biais des centres de traitement n'est cependant pas considérée comme potable, mais plutôt comme réutilisable. Ainsi, dans la grande majorité des cas, elle sert uniquement des besoins non alimentaires : stations de lavage, centrales nucléaires...

Les eaux usées contiennent des éléments qui les rendent impropres à la consommation. © eutrophication&hypoxia, CC BY 2.0, Flickr Les eaux usées contiennent des éléments qui les rendent impropres à la consommation. © eutrophication&hypoxia, CC BY 2.0, Flickr


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