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WiMAX, haut-débit sans-fil de demain ?

Alors que la demande de connexions à Internet haut-débit se fait croissante, les accès de type ADSL se multiplient, mais ils ne permettent pas la souplesse d'une connexion sans-fil. WiMAX est une réponse pour des connexions sans-fil à haut-débit sur des zones de couverture de plusieurs kilomètres, permettant des usages en situation fixe ou en mobilité.

Page 2 / 6 - Introduction sur le WiMAX Sommaire
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WiMAX est une initiative et un consortium, le WiMAX Forum, qui s'est montée en 2003 pour permettre la convergence et l'interopérabilité entre deux standards de réseaux sans fils auparavant indépendants : HiperMAN, proposé en Europe par l'ETSI (European Telecommunications Standards Institute) et 802.16 proposé par l'IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers).

WiMAX est un acronyme pour World Interoperability for Microwave AccessWorld Interoperability for Microwave Access.

WiMAX est avant tout une famille de normes, certaines encore en chantier, définissant les connexions à haut-débit par voie hertzienne. C'est également un nom commercial pour ces normes, comme l'est Wi-Fi pour 802.11 (la Wi-Fi Alliance est en cela comparable au WiMAX Forum).

WiMAX décrit des technologies hertziennes destinées principalement à des architectures point-multipoint : à partir d'une antenne centrale on cherche à toucher de multiples terminaux. WiMAX promet des débits de plusieurs dizaines de megabits/seconde sur des rayons de couverture de quelques dizaines de kilomètres. WiMAX adresse notamment le marché des réseaux métropolitains, le MAN (metropolitan area network) de HiperMAN.

Les acteurs et les commentateurs ont fini par rendre WiMAX et 802.16 synonymes, donnant l'impression -fausse- que WiMAX est une histoire entièrement américaine, mais les travaux sur Hiperman font toujours bien partie intégrante de WiMAX.

Plusieurs standards relèvent du terme WiMAX : les plus avancés concernent les usages en situation fixe (le client ne bouge pas), mais une version mobile (connexion à haut-débit en situation de mobilité) est également prévue un peu plus tard.

Les enjeux du WiMAX

Un des enjeux actuels dans le monde des télécommunications est le suivant : les réseaux haut-débit se feront-ils sur des bases filaires (fibre optique notamment), sans-fil ou mixtes ? Le WiMAX est une des réponses possibles, mais il fait face lui-même à plusieurs défis :

  • comment le WiMAX peut-il s'inscrire dans le paysage du wi-fi ? 
  • quand et de quelle manière le WiMAX évoluera vers la mobilité ?
  • va-t-on vers un haut-débit sans-fil universel : le « toujours connecté » des réseaux pervasifs ?

WiMAX réunit plusieurs espoirs :

  • aménagement numérique du territoire : pour les collectivités dans tous les pays, WiMAX est une solution d'infrastructure télécom pour toucher les régions qui n'ont pas encore accès au haut-débit, voire qui n'ont pas du tout accès à Internet ;
  • modèle économique viable : à part quelques sceptiques (qui sont tout de même membres du WiMAX Forum), tout le monde s'accorde à dire que le WiMAX a sa place dans le paysage des télécommunications, et qu'il ne sera pas un échec comme la boucle locale radio il y a quelques années ; 
  • technologique : les efforts du WiMAX Forum pour l'émergence de standards permettant l'interopérabilité des équipements produits porte déjà ses fruits : des équipements dits « pre-WiMAX » existent, et seront compatibles dès l'année 2005 avec les standards ratifiés.

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