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Les villes interdiront aux humains de conduire, dixit Bill Gates

Bill Gates aime visiblement jouer les oracles du Web. Il a participé à une séance de questions/réponses sur le forum Reddit où il a pu distiller sa vision du futur. Interrogé sur l’avenir des voitures autonomes, le cofondateur de Microsoft prédit que certaines villes pourraient interdire aux humains de conduire leur véhicule afin de privilégier la sécurité des systèmes automatisés. Une vision orwellienne ou réaliste ?

Selon Bill Gates, l’avenir proche verra la voiture autonome s’imposer comme un moyen de transport si sûr que les humains pourraient se voir interdire de prendre le volant dans certaines zones urbaines. © BMW Selon Bill Gates, l’avenir proche verra la voiture autonome s’imposer comme un moyen de transport si sûr que les humains pourraient se voir interdire de prendre le volant dans certaines zones urbaines. © BMW

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« De mon vivant, ce sera chose courante. Il y a aura des villes où on ne vous permettra pas de conduire une voiture ». Voilà la réponse adressée en vidéo par Bill Gates, lorsqu’on lui demande quand on aura des voitures autonomes. La réponse est courte, mais elle a le mérite de rappeler qu’un véritable débat entre sécurité et liberté naîtra dans les prochaines décennies, entre les partisans de la liberté de conduire sa propre voiture, et ceux qui trouveront plus sûrs de laisser les machines aux commandes.

Comme nous l’avions expliqué l’été dernier, conduire soi-même pourrait devenir illégal le jour où il sera démontré que les robots conduisent mieux que les hommes et les femmes. Les autorités publiques seront tentées d’interdire à l’humain de mettre en danger les autres (et lui-même) par sa maladresse, son alcoolémie potentielle ou son endormissement. Et les assurances, qui limiteraient considérablement le risque couvert, feront aussi pression pour tendre un maximum vers le « zéro accident » promis par la technologie.

Dans une ville où ne circuleraient plus que des véhicules autonomes, les embouteillages et les accidents pourraient disparaître. © Chungking, Shutterstock
Dans une ville où ne circuleraient plus que des véhicules autonomes, les embouteillages et les accidents pourraient disparaître. © Chungking, Shutterstock

La voiture autonome ne boit pas et ne s’endort pas

Par ailleurs du point de vue de l’organisation de la circulation en milieu urbain, la machine a des atouts certains que l’Homme est incapable d’offrir. Elle dispose d’excellents réflexes qui réduisent à rien le temps de réaction, d’une rapidité d’exécution inégalable, et d’une possibilité de communiquer simultanément avec des dizaines de véhicules pour recueillir des données en temps réel et extrêmement précises sur la localisation, la direction et la vitesse de chaque voiture ou camion à proximité.

Or, ces atouts inégalables par l’humain permettront aux municipalités d’envisager une tout autre méthode de gestion du trafic. Nous avions ainsi rappelé cette idée aussi folle que géniale de supprimer les feux de circulation, en misant sur la capacité des véhicules robots de s’insérer dans le trafic sans causer le moindre accident, afin d’offrir une fluidité inégalée (reste à régler le problème de sécurité pour les piétons, ce qui demandera par exemple d’aménager davantage de passages sous-terrain ou de ponts urbains).


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