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Le robot Pepper joue les interprètes grâce à Microsoft

Le robot Pepper va bénéficier de la puissance du cloud computing de Microsoft pour se rendre encore plus utile. À l’automne prochain, il sera présent dans quelques magasins au Japon où il aidera les clients étrangers en jouant les interprètes grâce à l’application de traduction en temps réel multilingue dont la firme nord-américaine se sert déjà dans Skype.

Avec l'outil Microsoft Translator, Pepper sera en théorie à même de jouer le rôle d'interprète entre des clients étrangers et le commerçant japonais. © Loïc Venance, AFP Avec l'outil Microsoft Translator, Pepper sera en théorie à même de jouer le rôle d'interprète entre des clients étrangers et le commerçant japonais. © Loïc Venance, AFP

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SoftBank Robotics et Microsoft ont annoncé mardi à Tokyo une offre couplée afin que le robot Pepper du premier utilise les technologies du second pour se rendre réellement utile dans les commerces.

Pepper, semi-androïde initialement conçu par la société française Aldebaran rachetée par le groupe japonais SoftBank, se limite pour l'heure, à des fonctionnalités basiques d'accueil des clients, obligeant le plus souvent son interlocuteur à utiliser la tablette qu'il a sur la poitrine.

Toutefois, selon SoftBank Robotics, une fois associé à la plateforme informatique en réseau du géant américain Microsoft (Azure), le robot aura des aptitudes nettement améliorées. « Bien sûr on pourrait dire qu'en tant que robot, Pepper n'est absolument pas nécessaire, mais nous avons des données montrant que sa présence facilitait l'interaction avec les clients », comparé par exemple à un simple écran, a expliqué le patron de SoftBank Robotics, Fumihide Tomizawa, lors d'une conférence de presse.

Depuis fin 2015, le robot Pepper est présent en France, dans l’hypermarché Carrefour d’Écully, en Rhône-Alpes, où il joue les animateurs. © Aldebaran
Depuis fin 2015, le robot Pepper est présent en France, dans l’hypermarché Carrefour d’Écully, en Rhône-Alpes, où il joue les animateurs. © Aldebaran

Pepper saura reconnaître un client

Selon son homologue de Microsoft Japan, Takuya Hirano, « Pepper sera capable de reconnaître un client qui vient pour la deuxième fois » et de se souvenir de son historique d'achats (ou de non-achat) pour lui offrir un accueil plus personnalisé. Avec l'outil Microsoft Translator, Pepper sera en théorie à même de jouer le rôle d'interprète entre des clients étrangers et le commerçant japonais. Cette application de traduction en temps réel est utilisée par le logiciel VoIP Skype et permet aux interlocuteurs de dialoguer quelle que soit leur langue d’origine.

Microsoft et SoftBank prévoient de commencer à proposer au Japon, à l'automne prochain, cette prestation, assortie de diverses fonctionnalités de couplage avec la vente en ligne, la gestion des stocks, etc. En janvier, SoftBank avait annoncé un partenariat avec un autre géant américain de l'informatique, IBM, associant les capacités de Pepper au système d'intelligence artificielle Watson du second.


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