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Qu'est-ce qu'une planète ?

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C’est un corps céleste non lumineux qui gravite autour d’une étoile.

Huit planètes tournent autour de notre Soleil : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune. Pluton n’est plus considérée comme une planète depuis 2006.

Deux particularités caractérisent notre Système Solaire.

Les planètes tournent toutes pratiquement dans le même plan, car elles sont nées au sein d’un disque de poussières aplati qui tournait autour de notre Etoile.

Les planètes forment deux groupes distincts : les 4 premières sont des planètes solides, sensiblement comparables à la Terre. Les 4 suivantes sont beaucoup plus grosses et gazeuses.

La recherche d’exoplanètes (planètes en orbite autour d’autres étoiles) comparables à la Terre est l’enjeu scientifique des décennies  à venir.

Le Système Solaire, crédit NASA Le Système Solaire, crédit NASA


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