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Les météorites peuvent-elles traverser la stratosphère de Jupiter ?

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Il est difficile d’estimer la profondeur à laquelle les météorites peuvent pénétrer à l’intérieur de Jupiter mais il semble raisonnable de penser qu’elles ne peuvent guère descendre en dessous de la stratosphère. Bien que cela soit débattu, les observations et les simulations faites concernant la profondeur de pénétration des plus petits fragments de la comète Shoemaker-Levy 9, lors de son impact sur Jupiter en juillet 1994, indiquent qu’ils n’auraient pas atteint la couche où se trouvent des nuages riches en eau, juste sous la stratosphère de Jupiter.

Pourra-t-on un jour envoyer un robot sur Jupiter ?

En ce qui concerne l’envoi d’un robot sur Jupiter, il faut tout d’abord rappeler que la planète ne possède pas une surface solide et ensuite qu’un module équipant la sonde Galileo a bel et bien traversé la stratosphère de Jupiter en 1995, freiné par un parachute.

Sur cette image prise en 1994 avec le télescope de l'Université d'Hawaï en infrarouge, on voit les impacts des fragments de la comète Shoemaker-Levy 9 sur Jupiter. © University of Hawaii Sur cette image prise en 1994 avec le télescope de l'Université d'Hawaï en infrarouge, on voit les impacts des fragments de la comète Shoemaker-Levy 9 sur Jupiter. © University of Hawaii

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