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SOFIA

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SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) est un projet d'observatoire stratosphérique pour l'astronomie infrarouge développé par l'USRA (Universities Space Research Association) pour le compte de la NASA.

Gelé, puis officiellement relancé le 4 juillet 2007, SOFIA consiste en l'embarquement d'un télescope de 2,5 mètres de diamètre et de 22,7 tonnes à bord d'un Boeing 747 modifié. Cet avion devrait voler à 13 kilomètres d'altitude, au-dessus de la vapeur d'eau présente dans les couches basses de l'atmosphère et responsable du blocage des rayons infrarouges, et prendre des clichés infrarouges détaillés de certaines régions de l'espace.

Les objectifs de la mission seront entre autres d'étudier en détails la formation des planètes, l'origine des molécules complexes présentes dans l'espace, la façon dont les galaxies évoluent au fil du temps et la nature des trous noirs nichés en leur centre.

Le Boeing 747 de SOFIA en vol
(Crédits : NASA) Le Boeing 747 de SOFIA en vol (Crédits : NASA)


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