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Navette spatiale américaine

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La navette Spatiale américaine est un véhicule spatial réutilisable, dévolu en grande partie à l'approvisionnement en modules de la Station Spatiale Internationale, et ce afin de pourvoir à son assemblage. Son pas de tir est situé à Cap Canaveral.

La navette spatiale américaine est composée de trois parties principales :

* Deux Boosters à propergol solide, qui délivrent 80% de la poussée au décollage ;
* Le réservoir externe, qui alimente en propergol le moteur principal durant le lancement ;
* L'orbiteur, qui accueille les membres d'équipage et est équipé pour l'arrimage à la Station Spatiale Internationale.

Sur les 6 navettes construites par la NASA (Atlantis, Discovery, Challenger, Columbia, Enterprise et Endeavour), 2 se sont désintégrées : Challenger, le 28 janvier 1986 au décollage (rupture d'un joint de booster), et Columbia, le 1er Févier 2003 à son entrée dans l'atmosphère (arrachage d'un morceau d'isolant au décollage). Ce dernier événement a vu la mort des sept membres d'équipage, et le gel des lancements jusqu'au mois de juillet 2005, date à laquelle la navette Discovery a été à son tour clouée au sol, suite à la perte de 16 morceaux de mousse isolante, y compris à l'endroit précis de l'accident de Columbia. Le prochain vol est prévu pour le mois de mai 2006.


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