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Dawn

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La mission de la sonde Dawn (« Aurore »), nantie d'un moteur ionique, est de déterminer les conditions qui régnaient à l'aube de notre Système solaire, par le biais de l'analyse de deux des plus larges protoplanètes restés intactes depuis cette époque : les astéroïdes Ceres et Vesta, situés entre Mars et Jupiter.

Approuvé en décembre 2001, le lancement de la sonde Dawn était programmé pour le mois de juin 2006. Après avoir été reporté une première fois à juillet 2007, suite à des problèmes techniques, la NASA avait revu ses objectifs, et avait finalement décidé, le 2 mars 2006, d'annuler purement et simplement le départ de Dawn en direction des astéroïdes Vesta et Ceres. Cependant, après réexamen du projet, celui-ci a été finalement réintroduit dans le calendrier de la NASA. Le départ de Dawn est prévu pour l'été 2007. La sonde devrait arriver à proximité de Vesta, sa première cible, à l'aube de 2011.

La sonde Dawn
(Crédits : Dawn Science team)

La sonde Dawn (Crédits : Dawn Science team)


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