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Phases d'une planète

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Les phases d'une planète ou d'un satellite naturel désignent en astronomie les différentes apparences de la partie éclairée de l’astre telle qu'elles sont perçues par un observateur éloigné.

L’exemple le plus simple est bien sûr celui des phases de la Lune mais on connaît bien aussi les phases de la planète Vénus qui ont été découvertes par Galilée en 1610. Il s’agissait d’ailleurs d’un argument en faveur du modèle héliocentrique de Ptolémée. Dans le cas de Mercure, de la Lune et de Vénus, on peut voir depuis la Terre l’apparition de phases en forme de croissant car il s’agit de planètes internes mais il n’en est pas de même pour les planètes externes. Mars est ainsi toujours vue pleine ou gibbeuse.

Phases de Vénus et évolution de son diamètre apparent. © Wikipédia, Statis Kalyvas - VT-2004 programme Phases de Vénus et évolution de son diamètre apparent. © Wikipédia, Statis Kalyvas - VT-2004 programme

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