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NGL

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NGL (Next-Generation Launcher) est un programme de l’Agence spatiale européenne pour succéder à la famille Ariane 5 qui comprend la version 10 tonnes (ECA) et l’Ariane 5 ES utilisée pour lancer le véhicule de transfert automatique (ATV). Également appelé Ariane 6, le successeur d’Ariane 5 est prévu à l’horizon 2025.

Ce futur lanceur marquera une rupture significative car l’Agence spatiale européenne abandonne la stratégie du lancement double qui a permis à Arianespace, la société qui commercialise les lanceurs Ariane 5, de conforter sa position de leader sur le marché des satellites ouverts à la concurrence.

NGL : abandon du lancement double

Ce choix du lancement simple est dicté par des impératifs de coûts et la nécessité de mieux répondre aux besoins des gouvernements et institutions européennes qui financent le programme Ariane à travers leur participation dans le budget de l’Esa.

Actuellement, quatre concepts de lanceurs modulables, comme le fut la famille Ariane 4, sont à l’étude. Ce lanceur du futur sera dépensable. La réutilisabilité totale ou partielle d'étage n’est pas une voie qui a été choisie pour cette future génération de lanceur.

Ce retour au lancement simple à l’aide d’un lanceur modulable, comme le fut la famille Ariane 4, signifie que l’on doit développer un NGL correspondant à la moitié du coût d’Ariane 5.

Note

L’utilisation du nom Ariane 6 est prématurée. Le choix du nom de ce futur lanceur sera fait par le pays européen qui contribuera le plus à son programme. Et il n’est pas dit que ce soit la France.

Les 4 concepts retenus de NGL, qui préfigurent ce que pourrait être le lanceur qui succédera à Ariane 5 à l'horizon 2025. © Astrium Les 4 concepts retenus de NGL, qui préfigurent ce que pourrait être le lanceur qui succédera à Ariane 5 à l'horizon 2025. © Astrium

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