Mots-clés |
  • Astronomie,
  • soleil,
  • lune

En image : la comète Panstarrs dans le ciel français

C'est la première belle comète de l'année visible depuis l'hémisphère nord. Les astronomes amateurs n'ont donc pas manqué le rendez-vous avec Panstarrs, même si une fois encore la météo leur a joué des tours.

Le 13 mars, le croissant de Lune accompagné de la lumière cendrée surplombait la comète Panstarrs. Un beau spectacle que l'on pouvait admirer à condition d'avoir un ciel très pur. © David Chiron Le 13 mars, le croissant de Lune accompagné de la lumière cendrée surplombait la comète Panstarrs. Un beau spectacle que l'on pouvait admirer à condition d'avoir un ciel très pur. © David Chiron

En image : la comète Panstarrs dans le ciel français - 4 Photos

PDF
  • Admirez la beauté des comètes en image 

Elle n'a rien de la splendeur de la comète Hyakutake en 1996 ou Hale-Bopp en 1997, et n'offre pas l'éclat qu'on attend de la comète Ison en fin d'année, et pourtant les amoureux des spectacles célestes n'ont d'yeux que pour la comète Panstarrs depuis quelques jours.

Après avoir assuré le spectacle dans le ciel de l'hémisphère sud aux côtés de la comète Lemmon, Panstarrs est désormais observable en France depuis le 12 mars, deux jours après son passage au périhélie à 45 millions de km du Soleil.

Le 12 mars, le ciel de la région de Béthune se dégageait après de fortes chutes de neige, révélant la comète Panstarrs, à gauche légèrement en haut, et un très fin croissant de Lune, en bas à droite. © Sylvain Wallart
Le 12 mars, le ciel de la région de Béthune se dégageait après de fortes chutes de neige, révélant la comète Panstarrs, à gauche légèrement en haut, et un très fin croissant de Lune, en bas à droite. © Sylvain Wallart

Cette comète numérotée C/2011 L4 a été découverte le 6 juin 2011 par l'astronome Richard Wainscoat, qui utilisait un télescope de 1,8 mètre de diamètre consacré au programme de recherche Panstarrs (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System). On estime que cette comète a quitté le nuage d’Oort il y a plusieurs millions d'années et que son passage à proximité du Soleil va raccourcir sa période orbitale à 110.000 ans.

Dans les jours qui viennent, la comète Panstarrs va peu à peu s'éloigner de l'horizon tout en se dirigeant vers le nord. © Bob King
Dans les jours qui viennent, la comète Panstarrs va peu à peu s'éloigner de l'horizon tout en se dirigeant vers le nord. © Bob King

Panstarrs bien visible... pour les connaisseurs

La comète Panstarrs est devenue accessible aux télescopes des astronomes amateurs à partir du mois de mai 2012 et en octobre, la taille de sa chevelure était estimée à 120.000 km de long. C'est en février 2013 que sa montée en éclat a permis de la suivre aux jumelles dans l'hémisphère sud où début mars, certains observateurs disposant d'un ciel particulièrement pur ont signalé sa détection à l'œil nu.

Désormais visible depuis la France, Panstarrs ne sera pas une comète mémorable pour le grand public : même si sa magnitude de 1,5 peut laisser penser qu'il s'agit d'un objet céleste assez lumineux, sa position dans les lumières du couchant rend son repérage très difficile sans une paire de jumelles. Ce sont donc les astrophotographes aguerris qui vont lui tirer le portrait dans les semaines qui viennent. Ils ont déjà commencé à le faire, et vous pouvez découvrir leurs images sur notre forum d'astronomie.

La comète Panstarrs saisie en Bourgogne le soir du 13 mars juste au-dessus de l'horizon ouest. © Jean-Baptiste Feldmann
La comète Panstarrs saisie en Bourgogne le soir du 13 mars juste au-dessus de l'horizon ouest. © Jean-Baptiste Feldmann

S'éloignant petit à petit de notre étoile sur l'horizon nord-ouest, la comète Panstarrs perdra peu à peu de son éclat. Le 6 avril, elle sera observable à proximité de Messier 31, la galaxie d'Andromède. Ce sera l'occasion de réaliser de très belles images pour les astronomes amateurs bien équipés.

Puis Panstarrs continuera de s'éloigner. Devenant peu à peu invisible, elle poursuivra un très long voyage qui ne la ramènera pas à proximité de la Terre avant plus de mille siècles. Elle aura été pour les astronomes une répétition générale avant l'arrivée de la comète Ison l'automne prochain.


A voir aussi sur Internet

Sur le même sujet

Vos réactions

Chargement des commentaires