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Habusaya : la sonde aurait collecté des échantillons de l'astéroïde Itokawa

La sonde japonaise semble avoir réussi à collecter des échantillons de matière sur le sol de l'astéroïde Itokawa, et se trouve maintenant à environ 5 km au-dessus de son objectif.

L'instant de la victoire

L'instant de la victoire

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A 20h10 TU, les signaux en provenance de Hayabusa s'interrompaient, comme prévu, la sonde étant en train de modifier son orientation en prévision d'un contact avec le sol. Six minutes plus tard, ceux-ci étaient à nouveau reçus et à 20h20, la télémétrie indiquait que la sonde était en train de remonter.

L'analyse des données confirme que l'impacteur a bien été tiré, donc que le cornet de collecte d'échantillons s'est bien déployé et qu'il est entré en contact avec la surface de l'astéroïde.

Autre donnée intéressante: il semble que deux impacteurs aient été tirés, à 0,1 seconde d'intervalle.

La seule inquiétude provient d'un fonctionnement erratique de certains des propulseurs de la sonde, qui ne semblent pas fonctionner correctement, et des tests sont en cours. Il n'est pas exclu que lors de l'atterrissage non contrôlé du 20 novembre, certains de ceux-ci aient été endommagés.

Une conférence de presse est attendue ce soir.


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