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La capsule spatiale chinoise Shenzhou-8 a réussi sa mission

La capsule orbitale de Shenzhou-8 est retournée sur Terre. Après avoir réussi le premier amarrage chinois dans l’espace, elle s'est posée en Mongolie intérieure. Depuis son premier vol habité en 2003, la Chine apprend vite et, le moins que l'on puisse dire, bien.

La capsule Shenzhou-8 quelques instants après son retour d’orbite. Après cette mission, la Chine dispose de toutes les technologies nécessaires pour la construction d’une station spatiale. © Xinhua La capsule Shenzhou-8 quelques instants après son retour d’orbite. Après cette mission, la Chine dispose de toutes les technologies nécessaires pour la construction d’une station spatiale. © Xinhua

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Le retour sur Terre de la capsule orbitale de Shenzhou-8 met fin à une mission que l’on peut qualifier d’historique pour le spatial chinois, pendant laquelle la Chine a réussi son premier amarrage spatial.

Shenzhou-8 est un vaisseau spatial inhabité destiné à un rendez-vous avec le module orbital Tiangong-1. Après l’avoir rattrapé le 3 novembre, Shenzhou-8 s'y est amarré sans coup férir, à la première tentative. Les deux engins sont restés accrochés l’un à l’autre pendant une dizaine de jours avant d’effectuer un très court dédocking suivi d’un nouvel amarrage.

Une station spatiale en point de mire

La capsule orbitale s’est désamarrée définitivement du module le 16 novembre et a effectué sa rentrée atmosphérique le lendemain. Freiné par ses parachutes, l’engin s’est posé dans une région désertique de la Mongolie intérieure, au nord de la Chine. La récupération des expériences à bord de la capsule, dont des incubateurs qui contiennent des expériences biologiques allemandes, s’est bien déroulée.

La prochaine étape consistera à lancer en 2012 deux vaisseaux spatiaux Shenzhou, dont un sera habité, à destination de Tiangong-1, en orbite depuis le 29 septembre. Les taïkonautes y séjourneront plusieurs jours avant de retourner sur Terre.

Les années suivantes seront marquées par le lancement d'un autre équipage et d'un véritable laboratoire scientifique, ouvrant la voie au début de la construction d’une petite station spatiale (2020), qui devrait s'étaler sur quelques années.


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