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André Kuipers et deux autres astronautes reviennent sur Terre

Après un séjour de 6 mois à bord de la Station spatiale internationale, l’astronaute européen André Kuipers, de nationalité néerlandaise, est revenu sur Terre dimanche matin. Il a atterri à bord d’une capsule Soyouz en compagnie du Russe Oleg Kononenko et de l’Américain Don Pettit.

Atterrissage parfait pour la capsule Soyouz TMA-03M de retour d'orbite. À bord, trois des six membres de la Station spatiale qui sont redescendus après un séjour de 6 mois dans le complexe orbital. © Esa/S. Corvaja, 2012 Atterrissage parfait pour la capsule Soyouz TMA-03M de retour d'orbite. À bord, trois des six membres de la Station spatiale qui sont redescendus après un séjour de 6 mois dans le complexe orbital. © Esa/S. Corvaja, 2012

André Kuipers et deux autres astronautes reviennent sur Terre - 2 Photos

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Quelques jours après le retour sur Terre des trois taïkonautes de Shenzhou-9, le cosmonaute Oleg Kononenko (Roscosmos) et les astronautes André Kuipers (Esa) et Don Pettit (Nasa) sont redescendus sur Terre le 1er juillet à bord du Soyouz TMA-03M. La capsule russe a atterri sans encombre à 8 h 14 GMT au milieu des steppes du Kazakhstan, 3 heures 30 après s'être détachée de la Station spatiale internationale (ISS).

À bord de l’ISS restent les Russes Guennadi Padalka et Sergeï Revin et l'astronaute américain Joseph Acaba. Ils seront rejoints le 15 juillet par trois nouveaux astronautes, dont le Japonais Akihiko Hoshide.

Fatigué, les traits tirés mais souriant, l'astronaute de l'Esa André Kuipers est rentré dimanche sur Terre. © Esa/S. Corvaja, 2012
Fatigué, les traits tirés mais souriant, l'astronaute de l'Esa André Kuipers est rentré dimanche sur Terre. © Esa/S. Corvaja, 2012

Plus de 50 expériences scientifiques et un amarrage de Dragon

Pendant son séjour de 6 mois à bord de l’ISS, Kuipers a réalisé une cinquantaine d’expériences scientifiques dans le cadre de la mission Promisse. Médecin de formation, cet astronaute de l’Esa a notamment mené des expériences de biophysique susceptibles de faire progresser le traitement de l'ostéoporose, des migraines et des maladies du système immunitaire, a expliqué l'Agence spatiale européenne dans son communiqué, saluant le retour en bonne santé de son astronaute.

Il a également réceptionné l’ATV-3 Eduardo Amaldi lorsqu’il est arrivé à la Station dans la nuit du 28 au 29 mars. Deux mois plus tard, le 29 mai, il assistait l’Américain Don Pettit pour capturer et amarrer de façon manuelle Dragon, la capsule privée de SpaceX.

Le prochain vol d’un Européen est prévu en 2013 avec le lancement de l’Italien Luca Parmitano, pour une mission de plusieurs mois à bord de l’ISS, en tant que membre de l’équipage 36 et 37. Avec le Français Thomas Pesquet, cet astronaute fait partie du groupe des six derniers voyageurs de l'espace sélectionnés par l'Esa.


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