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Barrage : avantages et inconvénients des barrages

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Les barrages créent des retenues d’eau sur les rivières. Grâce à des turbines, ils permettent de produire de l’électricité d’origine renouvelable et avec très peu d’émissions de CO2. C’est l’énergie hydroélectrique. Contrairement à l’énergie éolien ou à l’énergie solaire, il est possible de la stocker (réserve d’eau) et de produire de l’électricité quand il y a besoin, par simple commande de l’ouverture des vannes.

D’un point de vue énergétique et climatique, les barrages sont donc positifs.

En revanche, il n’en va pas de même pour l’écologie et les flux de sédiments. En effet, chaque barrage, qu’il soit hydroélectrique ou non, constitue un obstacle pour la circulation des espèces et des sédiments (sable, vase…).

Pour les espèces animales, et plus particulièrement les espèces migratrices (saumons, anguilles, etc.), ces barrages bloquent les accès aux zones de reproduction et provoquent la mort de nombreux individus, même lorsqu’il y a des passes à poissons.

D’autre part les barrages piègent les sédiments, qui s’accumulent et concentrent les polluants dans le bassin de retenue des eaux. L’absence d’apport de nouveaux sédiments en aval du barrage peut provoquer des problèmes d’érosion qui modifient les milieux aquatiques, effondrent les berges ou grignotent les plages.

Les barrages sont donc des pièces à deux faces, avec un coté positif (énergie, climat) et un revers négatif (écologie, sédiments).

Barrage du lac de l’Oule. © Anthony Masset CC by-sa Barrage du lac de l’Oule. © Anthony Masset CC by-sa

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